Frax: La app definitiva para crear fractales

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frax

 

Los que seguís este blog conoceréis mi pasión por los fractales, esas maravillosas formas creadas a partir de las matemáticas y que están presentes en todos los ordenes de la naturaleza.

Desde que empecé a trabajar con ordenadores estuve siempre buscando software que permitieran  crear este tipo de gráficos. Lo cierto es que he llegado a probar muchos programas de generación de fractales a lo largo de los años. Para ordenador de escritorio solamente dos aplicaciones llegaron a impresionarme lo suficiente como para acordarme aún de su nombre y en ambos casos se trataba de plugins de Photoshop. Una de ellas era Fractal Explorer, uno de las herramientas contenidas dentro de esa estupenda colección de plugins que eran las Kai Power Tools . Su nombre era Fractal Explorer y permitía crear unas hipnóticas imágenes a través de fractales con una calidad realmente sorprendente. La cantidad de parámetros que permitía configurar convertía a esta utilidad en un verdadero “explorador” del mundo fractal y era posible pasarse horas enteras bueceando por ese enigmático y apasionante universo matemático. Este magnífico software se lo debíamos al talento del inigualable Kai Krause, un programador alemán y un auténtico genio que a finales de los noventa revolucionó el mundo de los interfaces con aplicaciones como las ya mencionadas Kai Power Tools, KPT Bryce o Goo entre otros.

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El caso es que un día Kai desapareció del mapa por las buenas. No se sabe muy bien porqué, sencillamente  dejaron de llegar noticias suyas y el software de su empresa Metacreations pasó a ser comercializado por otras empresas como Corel o DAZ.

Lo cierto es que desde entonces no apareció nada realmente novedoso para crear fractales hasta que apareció un nuevo filtro para Photoshop basado en Pixel Bender y que, curiosamente, también adaptó el nombre de Fractal Explorer. De este filtro ya hemos hablado anteriormente en el blog como puedes ver si haces clic aquí.

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De todas formas estamos hablando del mundo de los ordenadores de escritorio. Cuando me hice con un iPad empecé a buscar una app que hiciera algo parecido a lo mencionado pero en una tablet. Desde entonces he probado casi todas las aplicaciones de creación de fractales que han aparecido en la AppStore, pero lo cierto es que ninguna de ellas estaba a la altura de las antes mencionadas y creedme que he probado muchas. O bien los resultados eran demasiado “psssche.” o bien eran inviablemente lentas.

….Hasta ahora, porque cuando ya me había rendido a la resignación apreció ante mí esta extraordinaria app; Frax para iPhone y iPad.

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Frax es lo que exactamente lo que siempre había buscado en una app de creación de fractales para dispositivos. La calidad de los fractales que genera es simplemente sensacional, la velocidad de cálculo impresionante, la facilidad de uso pasmosa, la edición de parámetros brillante y la interfaz de usuario digna del genio de Kai Krause. Claro que, leyendo los créditos, volví a llevarme otra agradable sorpresa al descubrir que… el propio Kai Krausse forma parte del proyecto!!! (¿sabéis aquellos momentos en los que se te viene a la cabeza aquello de “Claro, lógico, no podía ser de otra forma” ). La forma de volver a saber del bueno de Kai no había podido ser mejor y más espectacular.

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A modo de resumen os diré que la app permite seleccionar cualquier fragmento de un fractal basado en el modelo de Mandelbrot o de Julia , es posible editar la paleta de colores, la iluminación y la textura del fractal resultante. El nivel de zoom es infinito y la animación es superfluida lo que permite explorar los fractales y bucear entre ellos con una libertad absoluta.

La versión básica tiene un precio de 1,79 euros y permite guardar las imágenes resultantes en resolución retina (2048 X 1536), pero  puedes utilizar el servicio de Frax Cloud que permite renderizar los fractales a resoluciones de hasta 12 mpx. También puedes actualizar a la versión premium por 5,99 euros , aparte de poder renderizar a resoluciones mayores, se añaden 90 parámetros adicionales y decenas de nuevos controles.

Todas las imágenes que véis aquí han sido creadas con la versión básica. Si queréis ver más ejemplos podéis visitar mi proyecto en Behance.

Ejemplos de WebGL

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Es realmente interesante comprobar como los avances de tecnologías como WebGL permiten conseguir resultados como los que os traigo en este artículo a modo de ejemplo. Sin duda la combinación de esta tecnología con dispositivos tipo proyecto Morpheus podrán traernos experiencias web nunca vistas hasta ahora.

water

Web GL Water

El primer ejemplo que os pongo es tan solo un experimento del desarrollador que lo ha creado, pero pienso que es sumamente interesante porque nos da una idea bastante real de las posibilidades de WebGl. Podemos observar la calidad de las texturas, el rendimiento de visualización y el tratamiento de físicas, incluyendo fluidos. El usuario puede interactuar con la esfera de la piscina, cambiar el punto de vista y activar o desactivar la gravedad.

ShaderToy

Shader Toy.

Shader Toy es un auténtico laboratorio para desarrolladores y artistas que quieran experimentar aprender y compartir sus propio Shaders. Se trata de un proyecto colaborativo donde cada miembro puede incluir sus propias creaciones. Al mismo tiempo es un interesante banco de ejemplos para comprobar el alcance d ela tecnología.

Humanbody

The bio digital Human

Se trata de una interesante Webapp que permite al usuario explorar la anatomía del cuerpo humano de una forma nunca vista hasta ahora y llena de controles interactivos que consiguen una experiencia única.

Adobe Loopology. Una increible biblioteca de loops musicales y efectos de sonido.

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Audition

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Aquellos que seais usuarios relativamente nuevos de Adobe Audition quizá no hayáis oído hablar nunca de Adobe Loopology. Adobe Loopoligy es un tremendo recurso compuesto por una densa biblioteca de efectos sonoros y bucles musicales para generar nuestras propias composiciones en Adobe Audition.

En la época en la que Audition se distribuía en DVD, junto con el software contábamos con esta estupenda audioteca con sonidos de alta calidad que además vienen perfectamente clasificados por carpetas dentro de la categoría a la que pertenecen. En el caso de los bucles musicales tenemos categorías como música orquestal, funky, pop, teno, rock, latino o étnico por citar solamente algunas de las opciones. En cada unos de estos estilos musicales los “loops” vienen ordenador por percusion, bajos, cuerda, viento, sintético y todo lo que necesitamos para crear melodías increibles aún sin ser titulados en solfeo ni tener estudios musicales. Muchos de estos loops fueron creados por el conocido Adobe Evangelist Jason Levine que aparte de su maestrñia comunicando la tecnología de Adobe es también un músico de gran talento.

La era del software en DVD pasó, pero la buena noticia es que Adobe Loopology… sigue estando disponible para los usuarios de Creative Cloud!!

Simplemente tenéis que hacer clic en el siguiente enlace https://www.adobe.com/cfusion/entitlement/index.cfm?e=auditionloopology y, tras autenficaros con vuestro Adobe ID proceder a descargar todos los loops y efectos de esta magnífica colección.

El Mosaico de Creative Cloud 2014

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Con el reciente lanzamiento de Creative Cloud 2014 Adobe tuvo una idea que me pareció muy divertida. Se trataba de crear un mosaico con el conocido logotipo de Creative Cloud. Cada fragmento del mosaico sería una ilustración de un artista seleccionado en Behance. Desde la oficina de San Jose CA, el Senior Art Director se fue poniendo en contacto con cada uno de los artistas, le explicó la idea y el resultado fue expuesto en la presentación que se hizo en Nueva York de la nueva edición de Creative Cloud.

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Aquí podéis ver cual fue la imagen resultante (Haz clic en ella para verla más grande).

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También es posible acceder al proyecto de Behance donde aparecen cada una de las ilustraciones desglosadas para que podáis disfrutarlas en su detalle.

Lo cierto es que me encantan estas iniciativas colaborativas. Me gustaría poder verlas más a menudo.

Ilustración con Illustrator CC 2014

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El otro día estuve realizando esta ilustración con Ilustrator CC 2014 para testear como funcionan las nuevas funciones en comparación con las tradicionales. Suelo hacer este ejercicio cada vez que aparece una versión mayor de la aplicación o cuando se añade alguna prestación que por su relevancia merece la pena ser analizada con un poco de detenimiento.

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Os voy a explicar algunas de las técnicas que he utilizado.

Para el cuerpo del globo he utilizado la malla de degradado. Desde que apareció la he considerado una de las herramientas más valiosas de la aplicación. La utilizo solamente cuando el degradado que pretendo conseguir no es realizable con los rellenos de degradado habituales. Este tipo de relleno sigue siendo uno de los atributos que utilizo con mayor intensidad y frecuencia.

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También he utilizado la malla de degradado para los pantalones, la camisa y la cara del niño. El sombreado de los ojos es un relleno de degradado normal.

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En el sombreado del ojo del globo he utilizado un efecto que para mí se ha vuelto imprescindible, el desenfoque gaussiano. Resulta muy útil para conseguir sombreados suaves y texturas sutiles. En la versión CC los 64 bits hicieron que utilizar este efecto fuera mucho más fluido y manejable, creo que fue uno de los grandes aciertos.

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El cabello del niño son simplemente trazados con grosor variable y con un degradado a lo ancho del trazado. Ambas características son relativamente recientes pero ahorran muchísimo tiempo pues ahora puedes solucionar con unos pocos clics lo que antes precisaba del modelado de múltiples figuras.

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En las piernas y brazos del niño he utilizado la nueva función de biselar esquinas que me permite conseguir enlaces suaves y modelar más cómodamente a través de polígonos relativamente simples.

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Finalmente, en el final del cordel del globo he utilizado la nueva herramienta del lápiz. Pienso que la mejora de esta herramienta ha sido uno de los mayores efectos de Illustrator CC 2014. El nuevo algoritmo de suavizado en sencillamente sensacional. Permite obtener líneas a mano alzada con un acabado armónico excelente.

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Para el acabado final casi siempre utilizo el mismo método cuando quiero conseguir ese efecto de dibujo hecho con medios tradicionales. Creo una capa nueva sobre la que coloco una imagen de papel de acuarela que previamente he preparado en Photoshop y a la que le doy un modo de fusión “Superponer” en la paleta de transparencia. Luego juego con el nivel de transparencia de esa imagen hasta conseguir el acabado que deseo. Previamente abro la textura de papel en Phtoshop, desaturo los colores (o sea, la dejo en banco y negro) y le aplico una capa de ajuste de niveles para contrastar más las diferencias entre negros y blancos que son las que darán densidad a la textura cuando se le aplique el modo de fusión. Una vez ajustada se exporta en JPG (podría ser TIFF o similar) y ya está lista para colocar en Illustrator.

Para la textura del papel he utilizado una de las imágenes de esta colección http://dierat.deviantart.com/art/Paper-Pack-3-182473365

La Magia de Alex Trochut re-interpreta el logo de Adobe

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AlexTrochut

Alex Trochut es un artista y diseñador gráfico de Barcelona que actualmente trabaja en Nueva York y que es internacionalmente famoso por sus impresionantes trabajos y su gran talento que le permite alcanzar la excelencia y el virtuosismo en disciplinas gráficas como la tipografía y la ilustración que combina con una maestría excepcional.

Lejos de estancarse en un estilo o método que le resulte cómodo, Alex, como todo gran artista, ama la experimentación y no duda en explorar y adentrarse en diferentes caminos de expresión.

El resultado de una de estas aventuras de experimentación es la particular interpretación que ha realizado del logotipo de Adobe haciendo servir un extraño producto hidrófobo, cuya propiedades de repulsión del agua ha hecho servir para crear una composición realmente interesante.

En este vídeo de Adobe TV correspondiente al evento createNOW de Nueva York, Alex Trochut explica como realizó todo el proceso de experimentación hasta llegar al resultado final. Cómo suele ser habitual en Alex, la explicación de este proceso es tan o más inspirador que la obra en sí.

Haceros un favor y echadle un vistazo. Estoy seguro de que no os arrepentiréis.

Minitutorial: Conseguir ilustraciones a pluma a partir de fotografías.

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Hay muchos efectos para Photoshop que pretenden convertir una fotografía en un dibujo lineal, como si estuviera hecho a plumilla, pero ninguno de ellos, hasta la fecha, me ha dado tan buen resultado como el método que me enseñó mi amigo el gran artista y profesional Zequi.

Se trata de una serie de acciones sobre la imagen que consiguen extraer una apariencia de dibujo realmente interesante y que es la que uso en muchas de mis imágenes del set de fotografismo que tengo en mi rincón de  Flickr.

Existen varias variantes de esta técnica que permiten a provechar los últimos avances en Photoshop como los objetos inteligentes y los filtros no destructivos. No obstante aquí os voy a enunciar la técnica original que sigue siendo una de las más sencillas y que puede reproducirse con cualquier versión de Photoshop a partir de la CS4. Espero que os sea de utilidad.

  1. Abrimos la imagen que queramos convertir en ilustración y duplicamos el fondo en una nueva capa (arrastrando el fondo al botón de nueva capa en el panel de Capas) de esta manera siempre podremos acudir a la fotografía original si estropeamos el resultado durante el proceso.

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  2. Desaturamos la capa duplicada mediante el comando de menú Imagen>ajustes>Desaturar

    fig2

  3. Aplicamos el efecto de enfoque suavizado a través del comando Filtro>Enfocar>Enfoque suavizado…. En el cuadro de diálogo es importante que demos un valor entre 150% y 400% en el campo cantidad dependiendo de lo nítido que queramos el detalle. Esto depende de las sombras de cada imagen, pero si tienes duras aplica 150% que suele quedar bien en casi todos los casos

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  4. Duplica esa capa que acabas de tratar
  5. Haz el negativo de la capa que acabas de duplicar mediante el comando de menú Imagen>Ajustes>Invertir

    fig5

  6. Pasa el modo de fusión a Mezcla definida

    fig6

  7. Ahora aplica el filtro de desenfoque gaussiano a través del comando de menú Filtro>Desenfocar>Desenfoque Gaussiano… Aplica un valor entre 5 y 10 píxeles, dependerá del tamaño de la imagen original, pero, a estas alturas, ya puedes empezar a ver el resultado del efecto, por tanto afina el valor hasta que te guste lo que estás obteniendo.

    fig7

  8. Vuelve a la capa que tienes debajo y ejecuta el comando Imagen>Ajustes>Niveles. En el cuadro de diálogo varía los niveles hasta que la imagen muestre el equilibrio de blancos y negros que deseas.

    fig8

  9. Acopla la imagen desde el comando de menú del panel Capas Acoplar imagen…

    fig9

Y…ya está ya tienes tu fotografía convertido en un bonito dibujo lineal.

Para obtener los mejores resultados con esta técnica es recomendable que tengas en cuenta los siguientes puntos.

  • La imagen original debe ser grande, lo ideal es que no sea más pequeña de 3 MP
  • La compresión debe ser mínima o simplemente inexistente, lo ideal es que se parta de imágenes RAW
  • Es muy importante que la imagen esté bien enfocada
  • Para ver bien como va quedando el resultado es importante que tengas al menos una ventana con la imagen visualizada al 100% de resolución.
  • Es importante que en la escena exista un buen equilibrio de altas luces y sombras. Mientras más contraste mejor definición habrá de línea habrá luego.

Desde aquí quiero agradecer públicamente a Zequi que me enseñara esta técnica que tantas satisfacciones me ha dado trabajando con Photoshop.

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