Acuerdo entre Adobe y el ayuntamiento de Barcelona

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El pasado día 19 y dentro del marco de la Smart City Expo Congress el alcalde de Barcelona, Xavier Trias anunció un importante acuerdo con Adobe a través del cual Barcelona se convertirá en un laboratorio mundial de Marketing digital. Mi compañera Carmen Sanmeterio ha estado trabajando codo con codo con profesionales de la institución para llevar adelante este proyecto y Mark Zablan, presidente europeo de Adobe, hizo la presentación de este acuerdo junto con el propio alcalde.

Entre otras muchas aplicaciones, la implementación de las distintas soluciones del Marketing Cloud en el ayuntamiento de Barcelona permitirá recoger a través de diferentes inputs las preferencias de los visitantes de la ciudad para poder recomendarles itinerarios y actividades durante su estancia acorde a sus intereses. Asimismo los sistemas de analítica permitirán una comunicación del ayuntamiento más fluida con los ciudadanos a través de los diferentes medios.

Presentación de las novedades de CC en el Max

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El pasado lunes día 6 de Octubre, nos reunimos en las oficinas de Adobe Ibérica con bloggers e influencers del entorno Adobe para conectarnos en directo con la charla de inauguración de Adobe Max donde, entre otras muchas cosas, se presentaron las últimas novedades que se han introducido en la mayoría de las aplicaciones en esta revisión técnica.

Desafortunadamente algunos problemas técnicos que tuvimos con la conexión de vídeo nos impidieron poder ver la conferencia entera pero nuestra compañera Ana Mesas tuvo una magnifica idea como plan B y fue ella misma qien mostró la mayoría de novedades que se han introducido en esta nueva revisión coincidiendo con el Adobe Max, lo cual fue mejor, porque los asistentes pudieron ver de primera mano a las herramientas funcionando. Yo, por mi parte enseñé unas diapositivas donde se explicaban las novedades introducidas en las herramientas de vídeo que tampoco se quedan cortas.

No voy a entrar en detalle sobre todas y cada una de las novedades porqué ya hay muchos blogs y vídeos dentro y fuera de Adobe que lo explican con detalle, pero si voy a mencionar algunas de las funciones y apps que más me llamaron la atención.

- En primer lugar cabe destacar el nuevo conjunto de aplicaciones touch para iPad que se han introducido en el AppStore coincidiendo con el Max. La ventaja de estas apps es que no únicamente pueden compartir su contenido con Creative Cloud sino también directamente con herramientas de escritorio.

Entre estas herramientas están.

Shapes: Esta app permite capturar imágenes y trazarlas para convertirlas en objetos vectoriales que podremos utilizar en Illustrator Photoshop o en otras de las nuevas touch Apps.

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Una imagen que he captado con Shapes

Brushes: Una de mis preferidas entre las touch apps. A través de imágenes del carrete del iPad, de Creative Cloud o de la cámara permite crear originales pinceles parametrizables de una forma ridiculamente sencilla y que podremos utilizar en Photoshop, Illustrator o en la App Sketch

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Algunos pinceles que he creado con Brushes

Illustrator Draw: Es el nuevo nombre que recibe Adobe Ideas que ha sido re-bautizada en esta nueva versión que también cuenta con un nuevo interfaz. En este punto tengo que deciros que tengo el corazón dividido. Cómo sabéis soy un entusiasta de Adobe Ideas desde sus inicios. Si bien en este nuevo “re-make” se incorporan interesantes mejoras como la posibilidad de integrar Shapes con formas geométricas y curvas francesas (algo que los usuarios veníamos pidiendo hace tiempo)  también es cierto que ahora únicamente es posible dibujar en modo horizontal y se echa de menos la posibilidad de deshacer a través de un botón, pues por mucho que se empeñen en que el gesto de arrastrar los dos dedos hacia atrás para deshacer es mejor, lo cierto es que hubiera preferido que hubieran dejado ambas opciones. Amén de algún pequeño bug como que la goma de borrar cuando la dejas pulsada unos segundo sobre un objeto lo rellena de negro en lugar de borrarlo, como hacia hasta ahora.

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 Mi primera ilustración con Illustrator Draw, sustituto de Illustrator

Color: Es el nuevo nombre que recibe el antiguo Kuler que ahora además ya está disponible para iPad

Sketch: Esta app que fue lanzada en la edición de mayo de 2014 incorpora interesantes mejoras. No solamente es compatible con los pinceles de Brushes o con las formas vectoriales de Shapes sino que permite transferir los dibujos a Illustrator conservando el esqueleto vectorial que se esconde debajo de los trazos.

Adobe Clip: Lo que tantos usuarios llevábamos tiempo buscando. Un editor de vídeo para dispositivos móviles fácil y versátil. Lo más parecido a un “Premiere Touch” para llevar a cabo cortes y montajes rápidos.

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Por otra parte otro de los grandes aciertos son las maravillosas bibliotecas compartidas, nunca fue tan fácil llevarse assets, clips y gráficos de una aplicación hacia otra. Basta con un simple gesto de arrasare y tus recursos estarán siempre allí listos para utilizar.

Photoshop Extractor, por su parte, añade una nueva dimensión en lo que se refiere al mundo de compartir recursos de un fichero PSD y su extracción para utilizarlo en múltiples proyectos de web y publicación de todo tipo incluyendo publicación digital.

Hablando de Photoshop, incluye dos herramientas que para mí son sencillamente fantásticas, se trata de la herramienta de generación de fuego y de generación de árboles. Geniales para trabajos de retoque, Matte Painting o incluso arquitectura. La calidad de los resultados es más que satisfactoria pero  es importante que tu PC tenga una buena cantidad de memoria en la GPU para poder soportar el renderGL

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Y…como no, no podía dejar de hablar de las mejoras de las herramientas de dibujo de Illustrator. Por un lado tenemos la nueva herramienta de curvas que permite trazar curvas armónicas con una facilidad pasmosa, pudiendo alinear sus puntos en cualquier momento.  Recuerdo que hace muchos años encontré una herramienta similar en el programa MiniCAD de Diehl Graphsoft (actual Vector Works) y siempre me preguntaba, ¿Por qué Illustrator no tendrá algo así?, pues bien, ya lo tiene. Otra herramienta utilísima es la de unir fragmentos de línea separados simplemente rayando por encima del intersticio que hay entre ambos trazados. Illustrator se encargará de realizar unión automáticamente proyectando las extensiones. Realmente impresionante.

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En Dreamweaver se han aumentado las posibilidades de editar directamente desde el modo de vista en vivo de forma que ahora podemos añadir nuevas capas, duplicarlas o añadirles elementos gráficos de un fichero PSD a través de extractor.

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Cabe mencionar también como Illustrator se ha adaptado a dispositivos como el Microsoft Surface Pro  con un nuevo espacio de trabajo “touch” que permite desplegar todo el poder de esta aplicación sobre un dispositivo “touch” que saca partido a todos los gestos

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En definitiva una revisión digna de tener en cuenta tanto en lo que hace referencia a las nuevas prestaciones de las aplicaciones de escritorio como a la integración de la nuevas e interesantes apps, que, si bien en mi opinión, aún se quedan cortas en algunos aspectos, n o es menos ciertos que marcan un camino muy pero que muy interesante.

Adobe adquiere Aviary

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Aún recuerdo cuando tuve las primeras noticias acerca de Aviary. Unos chicos estaban utilizando la por entonces pujante tecnología Flash para crear un software online que replicaba muchas de las aplicaciones famosas de Adobe como Photoshop o Illustrator. Por supuesto se trataba de un software diseñado para trabajar a través del navegador web y nunca se consideraron una alternativa real al software de escritorio de Adobe, sin embargo era una buena opción a la hora de realizar retoques y pequeños proyectos desde cualquier ordenador conectado a Internet sin la necesidad de tener que instalar ninguna aplicación habitual.

Con el tiempo las herramientas de Aviary han ido evolucionando para perfilarse como apps destinadas al entorno de los dispositivos móviles y recientemente Adobe ha anunciado la adquisición de Aviary.

En lo que parece un paso natural, la nueva adquisición de Adobe permitirá darle un impulso a la comunidad de desarrolladores que actualmente trabajan con la SDKs de Aviary y que servirán para complementar la actual Creative SDK de Adobe. Esta adquisición abre toda una prometedora vía de investigación para la creación de una generación nueva de apps creativas.

Se da la circunstancia que Aviary está basado en Nueva York donde también tienen sus oficinas Behance, la comunidad creativa que fue adquirida por Adobe.

 

Podéis ampliar información en el blog de Scott Belsky y el blog de Aviary

Ejemplos de WebGL

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Es realmente interesante comprobar como los avances de tecnologías como WebGL permiten conseguir resultados como los que os traigo en este artículo a modo de ejemplo. Sin duda la combinación de esta tecnología con dispositivos tipo proyecto Morpheus podrán traernos experiencias web nunca vistas hasta ahora.

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Web GL Water

El primer ejemplo que os pongo es tan solo un experimento del desarrollador que lo ha creado, pero pienso que es sumamente interesante porque nos da una idea bastante real de las posibilidades de WebGl. Podemos observar la calidad de las texturas, el rendimiento de visualización y el tratamiento de físicas, incluyendo fluidos. El usuario puede interactuar con la esfera de la piscina, cambiar el punto de vista y activar o desactivar la gravedad.

ShaderToy

Shader Toy.

Shader Toy es un auténtico laboratorio para desarrolladores y artistas que quieran experimentar aprender y compartir sus propio Shaders. Se trata de un proyecto colaborativo donde cada miembro puede incluir sus propias creaciones. Al mismo tiempo es un interesante banco de ejemplos para comprobar el alcance d ela tecnología.

Humanbody

The bio digital Human

Se trata de una interesante Webapp que permite al usuario explorar la anatomía del cuerpo humano de una forma nunca vista hasta ahora y llena de controles interactivos que consiguen una experiencia única.

Adobe Loopology. Una increible biblioteca de loops musicales y efectos de sonido.

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Audition

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Aquellos que seais usuarios relativamente nuevos de Adobe Audition quizá no hayáis oído hablar nunca de Adobe Loopology. Adobe Loopoligy es un tremendo recurso compuesto por una densa biblioteca de efectos sonoros y bucles musicales para generar nuestras propias composiciones en Adobe Audition.

En la época en la que Audition se distribuía en DVD, junto con el software contábamos con esta estupenda audioteca con sonidos de alta calidad que además vienen perfectamente clasificados por carpetas dentro de la categoría a la que pertenecen. En el caso de los bucles musicales tenemos categorías como música orquestal, funky, pop, teno, rock, latino o étnico por citar solamente algunas de las opciones. En cada unos de estos estilos musicales los “loops” vienen ordenador por percusion, bajos, cuerda, viento, sintético y todo lo que necesitamos para crear melodías increibles aún sin ser titulados en solfeo ni tener estudios musicales. Muchos de estos loops fueron creados por el conocido Adobe Evangelist Jason Levine que aparte de su maestrñia comunicando la tecnología de Adobe es también un músico de gran talento.

La era del software en DVD pasó, pero la buena noticia es que Adobe Loopology… sigue estando disponible para los usuarios de Creative Cloud!!

Simplemente tenéis que hacer clic en el siguiente enlace https://www.adobe.com/cfusion/entitlement/index.cfm?e=auditionloopology y, tras autenficaros con vuestro Adobe ID proceder a descargar todos los loops y efectos de esta magnífica colección.

Nueva versión de Adobe Connect 9.3

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A día de hoy Adobe Connect sigue siendo una de mis herramientas favoritas para la formación online y las reuniones no presenciales. Hace un tiempo fuí el responsable técnico preventa de esta utilidad en Ibérica, ahora ya no tengo asignada dicha responsabilidad pero sigo utilizando mucho Connect para la impartición de webminars principalmente.

Es por ello que la aparición de una nueva versión siempre es una alegría porque en cada una de las revisiones se va mejorando la plataforma y se van puliendo aspectos que hacen más ágil y útil su manejo.

El lanzamiento de la versión 9.3 está palneado para este otoño y ya se han adelantado algunas interesantes novedades como una mejora sustancial de la compartición de pantalla que incluye un nuevo panel para el conferenciante donde puede ver que es lo que está siendo compartido y tener una idea de lo que están viendo los asistentes, se acabó lo de preguntar “Estáis viendo mi pantalla?” ;-). Se añade también un mejor control de que es lo que va a ser compartido antes de empezar a hacerlo y una paleta de dibujo renovada para las pizarras que me recuerda mucho al interface de Adobe Ideas y que va a facilitar mucho a los profesores la tarea de abocetar concepos como la ecuación que encabeza esta entrada.

Si queréis profundizar en cuales son estas y otras mejoras podéis hacer clic en este enlace http://blogs.adobe.com/adobeconnect/2014/08/introducing-adobe-connect-9-3.html

Tecnología Autobot y tecnología Decepticon.

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Transformers fue una de las series animadas que más me influyeron en mi adolescencia y aún hoy soy capaz de ver un montón de paralelismos entre la serie y la vida cotidiana que me ayudan a comprender el porqué de muchas cosas que ocurren. El último de estos hallazgos tiene que ver en la forma en que la tecnología está influyendo de forma creciente en nuestras vidas.

A estas alturas supongo que todo el mundo sabe que son los Transformers, esos robots extraterrestres que se convierten en vehículos y que popularizó la marca de juguetes Hasbro. No obstante, para aquellos que simplemente conozcáis el nombre y poco más dejadme que os resuma el argumento principal para contextualizar el resto del artículo. Hace muchos años los Transformers llegaron a la tierra procedentes del planeta Cybertron. Por razones obvias, todos transformers aman la tecnología pero están divididos en dos facciones, los Autobots y los Decepticons. Los Autobots están programados para cuidar de si mismos pero también para proteger sus compañeros y a las criaturas y seres de los planetas que visitan. Su prioridad es respetar en la medida de lo posible el ecosistema en el que se encuentren e intervenir lo mínimo en la vida de los seres con los que interactúan salvo para ayudarles en su desarrollo y bienestar. Los Decepticons, sin embargo están programados para protegerse a si mismos y mantener su autonomía y funcionamiento óptimo aún a expensas de otros transformers o de cualquier criatura con la que se crucen. Son individualistas y no dudarán un segundo en liquidar y deshacerse de cualquier obstáculo que se interponga entre ellos y sus intereses. Incluso las relaciones con otros Decepticons se sustenta en una estructura jerárquica basada en el propio interés; un Decepticon será mi aliado mientras sirva a mis propósitos, más allá de eso es tan prescindible como el resto de las criaturas.

A raíz de estas programaciones tan dispares los Autobots y los Decepticons están condenados a vivir enfrentados y andar siempre a la greña los unos contra los otros. Los Decepticons suelen ser más ágiles tomando decisiones y ejecutando estrategias pero suelen dejar a su paso un rastro de miseria y desolación. Los Autobots son más lentos ejecutando sus planes pues evalúan constántemente cuales van a ser las repercusiones de sus actos sobre el resto de criaturas, sin embargo suelen mejorar de la calidad de vida de aquellas especies con las que conviven.

Pues bien, creo que algo similar está ocurriendo con la presencia de la tecnología actual en nuestras vidas. Los avances tecnológicos que han ido surgiendo a lo largo de los últimos siglos pasado se las prometían muy felices en lo referente a librar al ser humano de las tareas más fatigosas y peligrosas que pasarían a ser ejecutadas por máquinas y que en consecuencia nos dejarían a todos los habitantes del planeta con más tiempo libre para dedicarnos a cosechar actividades más nobles y más puramente humanas. Varios autores como Raymond Kurzweil o Luís Racionero han insistido en este punto bajo diferentes enfoques. En los últimos tiempos el avance tecnológico está pasando por un efecto de aceleración innegable que ha influido en nuestros hábitos de vida hasta puntos apenas imaginables tan sólo hace unos años. Aparentemente muchos de los cambios que propicia la tecnolgía nos aportan mayor libertad y amplían nuestras capacidades tal y como pronosticaban autores como los antes citados, pero no es menos cierto que también son cada día más evidentes las consecuencias oscuras de esta misma tecnología.

Y es que, bajo mi punto de vista, los pensadores que han teorizado acerca de las bendiciones de los avances tecnológicos pensaban básicamente en los aspectos “Autobot” de dichos avances y quizá no tuvieron en cuenta los suficiente los efectos “Decepticon” que escondían. Algunos ejemplos

La tecnología y el trabajo

¿Cómo es posible que a día de hoy con muchos más avances tecnológicos y muchos más robots, drones. ordenadores, chips y máquinas de todo pelaje haciendo el trabajo de las personas el problema del desempleo no sólo no haya desaparecido sino que siga siendo una de las cuestiones más preocupantes?

Bajo un enfoque “Autobot” de la cuestión, la plusvalía generada por las máquinas se habría distribuido de forma más o menos equitativa entre la totalidad de la población lo que habría permitido elevar moderadamente la calidad de vida de la mayoría permitiendo disponer de más tiempo y de más recursos a la vez. No obstante existe otro enfoque del asunto, bajo una perspectiva “Decepticon” Aprovechando la eficiencia que otorgan las máquinas muchos individuos poderosos vieron la oportunidad de maximizar sus beneficios. Haciendo trabajar a las máquinas pero haciendo trabajar a la vez en aquellas tareas donde las máquinas aún no son eficaces podremos obtener mayores ganancias. El trabajo combinado de máquinas y humanos (trabajadores) dio lugar al surgimiento de bienes de consumo que hacían cada vez más necesario seguir aumentando la productividad para poder mantener esos mismos bienes de consumo y crear necesidades que hasta el momento nunca habían existido.

No hay que negar que esta estrategia “Decepticon” ha permitido avanzar mucho más deprisa y ha permitido vivir mucho mejor a unos pocos frente a la mayoría de lo que lo habría hecho una estrategia “Autobot” mucho más reflexiva en lo que se refiere a analizar el impacto de los avances, y por lo tanto más lenta en sus avances, pero también más equitativa en el reparto de los beneficios. A cambio la estrategia “Decepticon” ha sido depredadora con los recursos y con las personas (como es su marca de identidad) así que nos encontramos que cada vez más funciones que antes hacían las personas pasan a hacerlas máquinas pero sin haber liberado a los humanos previamente de la necesidad de trabajar para ganarse sus sustento. Resultado: bolsas de desempleo cada vez mayores que  condenan a la marginalidad a factores cada día mayores de la población.

La tecnología Autobot habría repartido las ventajas y la riqueza entre muchos sin embargo la tecnología Decepticon ha terminado por acumular toda esa riqueza en muy pocas manos y apenas a elevado un poco el nivel del resto.

La tecnología y la comunicación

Que duda cabe que la tecnología ha facilitado mucho la comunicación entre las personas. Desde un punto de vista “Autobot” la tecnología nos permiten conectar más fácilmente con nuestros seres queridos, encontrar a amigos olvidados y tener casi siempre a alguien dispuesto siquiera a intercambiar unas palabras de ánimo con nosotros. La tecnología autobot es la que nos permite acceder a cantidades inimaginables de información, conocimiento, música, vídeo y entretenimiento sin movernos de la silla. No obstante también está la cara “Decepticon” de esto. La mayor capacidad de manipulación de la opinión pública por parte de los grupos interesados, la pérdida de la privacidad y el aumento de control sobre la población.

¿Cómo diferenciar la tecnología Autobot de la tecnología Decepticon?

Ahí está la cuestión, prácticamente TODAS las tecnologías pueden utilizarse como Autobots o como Decepticons. Dependerá del uso que le demos. Solamente por poner unos ejemplos.  (de hecho en la serie había varios ejemplos de re-programación de los robots de uno a otro bando)

Twitter puede ser Autobot cuando sirve para organizar a un grupo de personas y  realizar una labor de coordinación en favor de la comunidad, cuando sirve para expresar una opinión mayoritaria de forma rápida, para crear conversaciones enriquecedoras con personas a las que no podríamos acceder de otro modo o para estar al día de lo último que está pasando en un evento al que no has podido asistir, sin embargo Twitter es Decepticon cuando se usa para acosar y amenazar a personas y colectivos, cuando se difunde información con clara intención manipuladora o cuando se lincha o ridiculiza públicamente al alguien.

La cámara de vídeo de un Smartphone es Autobot cuando se utiliza para tener siempre una cámara a mano y poder inmortalizar cualquier detalle de nuestras vidas que queramos recordar. Es Decepticon cuando se utiliza para grabar escenas de peleas os similares que luego utilizaremos para humillar a alguien colgándolas en una web de vídeos.

Un coche sin conductor, cuando esta tecnología se extienda, será una tecnología Autobot si ofrecemos a los taxistas una alternativa a vivir de su vehículo y será Decepticon si los condenamos al paro o a exiliarse de su profesión sin un mínimo de opciones.

Si tu Whatssapp te ha dado más libertad para comunicarte es tecnología Autobot, si cuando se cuelga el servidor de Whatssapp desearías estar muerto porque has hecho depender tu vida social de él entonces es tecnología Decepticon.

En otras palabras, si la tecnología te hace servicio, trabaja para ti es Autobot, si tú estás al servicio de esa tecnología es Decepticon.

Imagen via:http://www.taringa.net/comunidades/transformers/500050/TransFormers-Fans.html

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