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Off Topic: A mi padre 2.0

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Como en el caso de muchos, yo también tengo un padre que es una persona inmensa a la que amo, respeto y admiro más allá de cualquier límite racional. Pero el buen Diós tuvo a bien obsequiarme con un segundo padre, mi padre 2.0 que, al igual que el primero, fue también un maestro y un guía magnifico y magnificador. Cómo los buenos maestros era breve en palabras y pródigo en ejemplo y cómo los mejores maestros era con su silencio y con su presencia cómo más y mejores lecciones impartía. Tan lleno estaba de virtudes y buenas cualidades que se me olvidó que también era un ser humano y por tanto no inmune a la enfermedad y a la muerte.

La semana pasada nos dejó su cuerpo físico, y no por esperado su fallecimiento ha supuesto menos dolor en mi corazón. La maldita enfermedad venció esta vez la batalla después de haber fracasado otras tantas veces contra este hombre integro que tanta adversidades había superado sin estridencias y con una tranquila sonrisa en los labios.

Fue tanta su generosidad que es imposible mirar a ningún rincón o rememorar ningún hecho sin que esté presente su recuerdo y el de sus enseñanzas de hombre sabio. Por supuesto nos queda su legado, su ejemplo, su cariño y tantísimas cosas buenas que ha dejado que resulta muy dificil hacerse a la idea de no volverlo a ver pasando por la puerta con su sonrisa que iluminaba el cielo.

El dolor es casi tan fuerte como la alegría de haberte conocido y haber sido tu hijo 2.0. Descansa en paz que nadie más que tú se lo ha merecido. Da por seguro que los que aquí quedamos lucharemos para desarrollar tu legado y lo mucho que aún queda vivo de tí en este mundo.

Adobe Digital Museum

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Adobe digital Museum

Es una nueva y curiosa iniciativa de Adobe en la que proponen un museo dedicado al arte digital. Lo curioso del asunto es que se trata de un museo virtual cuya única sede es la red. Las ventajas de este hecho es que puedes acudir a él los 365 días del año, 24 horas al día y desde cualquier ordenador conectado a Internet  (no, con el iPad y el iPhone no funciona de momento, lo siento 😉 ).

El próximo mes de octubre se inaugura una exposición del artista norteamericano Tony Ousler y más adelante otra del diseñador gráfico John Maeda y de la artista japonesa Mariko Mori


Nuevo Flash Media Server 4.0

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Hace apenas unos días Adobe anunció la versión 4 de Flash Media Server. El software de Adobe para la retransmisión de vídeo en flujo (streaming).

Esta nueva versión incorpora interesantes novedades respecto a su predecesora. Entre ellas me gustaría destacar las siguientes.

  • http Dynamic Streaming: Esta nueva prestación permite retransmitir el flujo de vídeo directamente a través de protocolo http, de forma que las organizaciones pueden aprovechar las infraestructuras IT existentes así como los sistemas de caché para vehicular también por ahí la transmisión de vídeo en directo o bajo demanda. Además permite utilizar Flash Access para proteger el material de vídeo que se retransmita.
  • Multidifusión: El famos Multicasting que los clientes nos pedían desde hacía varias versiones. Ahora es posible distribuir un flujo de vídeo directamente a varios destinos distintos al mismo tiempo, lo que mejora la eficiencia de los recursos de servidor y de red
  • Aprovechamiento de las ventajas de Flash Player 10.1:Que, con su nueva caché en cliente, permitirá  entre otras cosas la búsqueda rápida de fotogramas, la reproducción en cámara lenta y cámara rápida o la re-conexión al servidor, si se produce algún corte, mientras se están visualizando los fotogramas que hay en la caché del player.
  • Control de código de tiempo: Que permitirá sincronizar al máximo distintos flujos de vídeo, cómo una pista de vídeo con una de audio o un cambio de cámara de un mismo evento o escenario.
  • Redes asistidas por pares (P2P): Esta es una de las novedades más espectaculares ya que nos permitirán crear auténticas redes de pares para distribuir el flujo de vídeo . Así que, en la práctica, cualquier usuario que acceda a un vídeo en concreto ayudará también a su difusión. Lo interesante de esta nueva prestación es que se podrán realizar retransmisiones masivas de vídeo sin necesidad de tener que invertir en infraestructura de servidores para mantenerla, ya que toda la “nube” de usuarios contribuirá a la distribución del vídeo.

Flash Media Server se comercializa en tres modalidades dependiendo de las necesidades del usuario. La versión Streaming, que es la más básica, la versión Interactive y la versión Enterprise. La prestación de http streaming está presente en los tres modelos, la multidifusión únicamente en la versión Interactive y la Enterprise y la opción P2P únicamente en la Enterprise.

También es posible descargar de forma gratuita  la versión Developer Server de la web de Adobe. Está modalidad está concebida para que los desarrolladores puedan hacer proyectos y experimentos con el software. Sus prestaciones son equivalentes a la versión Enterprise pero  con limitaciones en el número de usuarios concurrentes y los minutos de retransmisión P2P.

Para poder comparar prestaciones y saber que modalidad os interesa, os recomiendo este vínculo.

http://www.adobe.com/products/flashmediaserver/helpmechoose.html

Adobe anuncia el HTML5 Pack para Illustrator

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SAN JOSE, Calif., – Sept. 13, 2010 – Adobe Systems Incorporated (Nasdaq:ADBE) anuncia hoy la disponibilidad inmediata del Adobe HTML5 Pack for Adobe Illsutrator, el software de creación de gráficos vectoriales  líder en la industria, usado de forma extensiva por diseñadores de contenido para la web y dispositivos móviles. Este pack proporciona soporte inicial para HTML5 y CSS3 y extiende las capacidades para trabajar con el formato SVG (Scalable Vector Graphics), haciendo más fácil diseñar, distribuir y optimizar contenido atractivo para la web y dispositivos móviles.

Proporcionando esta extensión y soportando los estándares abiertos, Adobe capacita a los desarrolladores, editores y diseñadores para elegir sus propias opciones sobre cómo crear, distribuir y acceder a los contenidos. El HTML5 Pack permite a los diseñadores web aprovechar las ventajas de los últimos avances en HTML5 a través de la integración entre Illustrator CS5 y Adobe Dreamweaver CS5. El fichero SVG generado por Illustrator puede ser visualizado directamente por  los navegadores compatibles y Illustrator puede ser usado ara generar código CSS para dar estilo a contenido HTML. El HTML5 Pack para Illustrator CS5 está disponible de forma inmediata en Adobe Labs cómo descarga gratuita en http://labs.adobe.com/technologies/illustrator_html5/

El HTML5 Pack para Illustrator provee prestaciones que permiten a los usuarios aprovechar los últimos desarrollos en HTML5, CSS3 SVG y Canvas para una fácil autoría multi pantalla. Las mejoras de Canvas y SVG también simplifican el desarrollo de contenido web interactivo. Diseñado para complementar a la recientemente lanzada tecnología HTML5 para Dreamweaver, esta tecnología permite la integración entre Illustrator y Dreamweaver, haciendo más fácil  diseñar y desarrollar con los últimos estándares web emergentes. Los usuarios también podrán crear widgets web con Illustrator generando gráficas dinámicas vectoriales desde distintas fuentes de datos y trasladando atributos de apariencia desde el diseñador a las herramientas de desarrollo exportando desde el panel de apariencia a CSS3 para el diseño estructurado de estilos en páginas web.

Hacia una sociedad cyborg

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Hace muchos años que los expertos en inteligencia artificial invierten numerosas horas de trabajo e investigación en intentar construir un dispositivo cibernético que pueda competir con la inteligencia humana. Sin embargo en sus investigaciones siempre se estrellan contra un muro que no son capaces de superar. Y es que si bien en la parte de inteligencia computacional los ordenadores no tienen ningún problema en igualar o incluso superar con creces la capacidad humana para realizar cálculos complejos,  en lo que se refiere a tomar decisiones intuitivas basadas en información difusa proporcionada por los sentidos o por las propias intuiciones, las computadoras fracasan estrepitosamente. Este fracaso se debe en gran medida a que todavía desconocemos la mayoría de misterios que envuelven al funcionamiento del cerebro que es muy distinto al funcionamiento de una CPU basada en ciclos de reloj.  Se han hecho aproximaciones con experimentos basados en redes neuronales de computación, un sistema más aproximado al que utiliza el cerebro humano, pero aún así los resultados distaban mucho de la eficiencia y complejidad de la conciencia humana. Los estudios sobre la conciencia no hacen más que alimentar las sospechas de que en la conciencia, y en las capacidades que de ella se derivan como la inteligencia, la intuición, los sentimientos o la sensibilidad artística, intervienen muchos más elementos que los puramente computacionales y que implicarían incluso fenómenos cuánticos. Así las cosas parece que la inteligencia artificial se ha encontrado con un obstáculo infranqueable para poder construir un ente que pueda imitar seriamente las capacidades humanas.

No obstante pienso que quizá el problema sea precisamente un enfoque erróneo del problema. ¿Para qué necesitamos un ordenador que tenga intuición, emoción y sentimientos cuando cualquier humano puede manejarse en estos temas mejor que el mejor de los ordenadores?, ¿Por qué en su lugar no aprovechamos lo que los chips electrónicos hacen muchísimo mejor que nosotros para mejorarnos a nosotros mismos?. Un ordenador puede realizar en segundos cálculos matemáticos que a nosotros nos llevarían semanas, pueden encontrar, casi al instante, información dentro de gigantescas bases de datos que nuestro cerebro sería  incapaz de gestionar. Así que parece que la mejor idea sería crear una entidad que aglutine e integre en un solo individuo lo mejor de los dos mundos. En ciencia ficción a este tipo de entidad se le ha llamado organismo cibernético o cyborg.

¿Para qué necesitamos un ordenador que tenga intuición, emoción y sentimientos cuando cualquier humano puede manejarse en estos temas mejor que el mejor de los ordenadores

Para los trabajos peligrosos o repetitivos se pueden utilizar robots con una inteligencia limitada pero adecuada a las tareas asignadas, mientras que para proyectos  que requieran simultáneamente la destreza humana para tomar decisiones y la capacidad de cálculo de un ordenador lo ideal sería un cyborg. Por supuesto la idea no es ni mucho menos nueva, se ha dicho que han existido cyborgs desde tiempos inmemoriales refiriéndose a los individuos que han sustituido partes de su cuerpo orgánico por prótesis mecánicas que van de la pata de palo al marcapasos electrónico. Pero no es a ese tipo de cyborg al que yo me refiero. En ese tipo de cyborg los elementos cibernéticos se utilizan para sustituir una parte del organismo original que fallaba o había sido amputada, y poder recuperar, más o menos, la misma función que esa parte desempeñaba y por lo tanto volver a estado original. El cyborg en el que estoy pensando sería uno al que no se le sustituye ninguna función sino que se le añaden nuevas funciones que van más allá de las capacidades del cuerpo orgánico original a través de nuevos órganos cibernéticos. El resultado sería un ser humano que gracias a sus prótesis electrónicas podría ver y escuchar a grandes distancias, encontrar el mejor camino hacia un destino desconocido o acceder al instante a inmensas bases de conocimiento.

Puede sonar bastante a ciencia ficción, pero en realidad observad como un individuo con un Smartphone en su bolsillo no se distancia tanto de esta conjetura. Claro está que un Smartphone a pesar de ser de dimensiones reducidas sigue siendo un elemento externo a nuestro cuerpo y con una interfaz demasiado tosca aún para realizar estas tareas con la suficiente inmediatez (incluso teniendo en cuenta los avances en multitouch). No obstante el incremento en potencia de procesamiento y micro-miniaturización de componentes que ha seguido la electrónica prácticamente desde sus inicios junto con los avances en medicina nos permiten conjeturar que tal vez no sea descabellado pensar en una integración aún más profunda de estos y otros dispositivos electrónicos en nuestro organismo biológico en un plazo razonable de tiempo. Mi teoría de hecho es que ya nos estamos empezando a convertir en cyborgs aún sin ser conscientes de ello. Paraos a pensar cuantas actividades de las que realizáis en el día a día, tanto personales como profesionales, incluyen un teléfono, un ordenador, una conexión a Internet, un GPS o cualquier otro artilugio electrónico, analizad cuanta parte de vuestra vida social corre a través del ciberespacio, mediante e-mails, SMS, facebooks, flickrs y similares, preguntaos porqué a menudo tenemos más comunicación con personas que están a cientos o miles de kilómetros que con nuestro vecino o porqué me interesa más lo que ocurre en Wall Street, en Hollywood o en Bruselas que lo que ocurre en mi vecindario y preguntaos también porqué cuando pierdo mi móvil, con toda la agenda de teléfonos incluida, parece que me hayan arrancado un trozo de mi mismo, y por último haced la prueba de imaginaros a vosotros mismos un mes entero en vuestro día a día habitual sin conectaros a Internet y sin utilizar ningún cachivache electrónico para temas que no sean estrictamente profesionales (bueno, va.. dejemos al microondas, pero ya está). Lo cierto es que cada vez más cosas que nos afectan y nos preocupan las experimentamos fuera de nuestros cuerpos físicos. Si te sientes identificado/a con alguna de las situaciones expuestas en el párrafo, quizá también tú te estás convirtiendo en un cyborg.

Cómo estamos habituados a vivir inmersos en la tecnología tal vez estas afirmaciones nos parezcan exageradas, pero para un ciudadano medio de hace apenas 50 o 60 años situaciones como las descritas le parecerían totalmente inconcebibles.

A pesar de todos los cambios socio-económicos no parece que la tendencia de la tecno dependencia vaya a cambiar en las sociedades occidentales y occidentalizadas por eso es por lo que postulo que vamos hacia una sociedad cyborg donde los individuos serán cada vez más una simbiosis entre un organismo biológico y múltiples añadidos electrónicos. La parte humana se beneficia de una extensión de sus capacidades y la parte cibernética se beneficia de un organismo creativo que continuamente está mejorando y re-inventando los dispositivos existentes. En cualquier caso, y cómo en toda buena relación simbiótica, ambos se necesitan. Incluso en los países en vía de desarrollo esta tendencia se deja notar muy poco a poco a través de la introducción de teléfonos móviles y comunicaciones vía satélite.

Las ventajas de ser un organismo cyborg disparan la fantasía. Imaginaos  que podamos acceder a toda la información de la wikipedia o a nuestra agenda de contactos con sólo pensarlo o que podamos superponer una capa de realidad aumentada sobre la imagen que captan nuestros ojos y que en dicha capa aparezcan textos que nos informen de acerca de los lugares u objetos que vemos. La computadora nos podría sugerir un restaurante cercano cuanto sintamos hambre o nos podría recomendar un descanso si nuestra presión arterial es demasiado alta. Enfín, las posibilidades son inmensas.

No obstante también existen numerosas desventajas. Al desarrollar la tecnología e integrarnos más con ella nos hacemos más independientes del medio natural original ( no tenemos porqué dormir cuando se pone el sol o pasar frío cuando nieva ) pero a su vez nos hacemos más dependientes del nuevo medio artificial que hemos hecho a nuestra medida. En una sociedad cyborg altamente desarrollada la pérdida de un satélite o la caída de Internet pueden suponer una catástrofe de la misma magnitud que un gran apagón eléctrico en una gran ciudad del mundo actual, sin embargo todas estas situaciones no preocuparían lo más mínimo a una sociedad humana de hace 200 años, por la sencilla razón de que ni siquiera se podían concebir.

De cualquier forma pienso que los primeros pasos hacia una sociedad cyborg ya están dados y ,salvo que ocurra un Armagedón que lo impida, esta tendencia será imparable.

Adobe Hispano

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Este año tengo el honor de participar en Adobe Hispano.

Se trata de cuatro días compartiendo los conocimientos y técnicas de 20 reconocidos expertos de habla hispana de 11 países diferentes en las diferentes aplicaciones de Adobe, a través de conferencias web con Adobe Connect.

Concretamente mi ponencia será de creación de animaciones Flash utilizando las herramientas de Illustrator. Espero que sea de vuestro interés.

Las conferencias se realizarán del 13 al 16 de septiembre. Podéis registraros o  encontrar más información en http://www.adobehispano.com/