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Dynamic Media. El gran desconocido

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Aparte de las herramienta más populares de nuestro portafolio como Illustrator, Photoshop, Animate, In Deign o After Effects por nombrar sólo unos pocos. Existen en Adobe también maravillas tecnológicas como Dynamic Media.

Dmedia

Se trata de un servicio en la nube que permite, entre otras muchas funciones, generar representaciones (o renditions) a cualquier resolución y formato a partir de una imagen original en alta resolución. Lo interesante es que el servicio lo hace “al vuelo” en el momento que el cliente lo solicita ya sea porque está visualizando la web desde un dispositivo -y por tanto se enseña una imagen en una resolución más baja- o porque esté haciendo zoom sobre la foto de un producto -y por tanto se le mostrará una versión en alta-

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Esta función permite que el usuario siempre pueda ver las imágenes con la mejor calidad pero con el peso justo en Kbytes y sin que ningún editor haya tenido que crear previamente todas las versiones de la imagen con el ahorro de tiempo y trabajo que ello supone.

Pero es que no acaba ahí la cosa. Además Dynamic media permite codificar vídeos dinámicamente para que se adapten a la pantalla y la potencia del dispositivo que lo visualiza. También permite crear a través de un interfaz muy amigable atractivos activos digitales basados en imagen y vídeo como imágenes con puntos interactivos (no confundir con los mapas HTML, aquí los puntos se mantienen aunque se modifique el tamaño de la imagen al reducir la ventana del navegador, imágenes con zoom, imágenes rotativas de 360º y vídeos con puntos de inserción que permiten mostrar imágenes relacionadas con lo que se está contando por mencionar sólo algunos.

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Podéis ampliar más información acerca de esta solución en https://www.adobe.com/ie/marketing-cloud/experience-manager/dynamic-media.html

Es importante no obstante, que por sus características y precio es un producto que está pensado para empresas de cierto tamaño que son las que son las que generan centenares o miles de imágenes cada vez y  le pueden sacar el máximo partido a los brutales incrementos de productividad que supone incorporar este conjunto de herramientas.

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la Inteligencia Artificial y la Creatividad

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Hace poco os hablaba de Adobe Sensei, el conjunto de algoritmos de inteligencia artificial y Machine Learning que está desarrollando Adobe.

Durante este año es muy probable que vuelva a hablar de este tema de forma reiterada y también es muy probable que el tema de la inteligencia artificial vaya adquiriendo cada día más importancia en este blog y en la realidad tecnológica habitual. Esto se debe a que la Inteligencia artificial (AI abreviado) es un tema en el que Adobe está poniendo un foco enorme consciente como es de la importancia creciente que dicho fenómeno va a tener en la sociedad en general y las soluciones tecnológicas que desarrolla Adobe en particular.

No en vano esta tecnología se está aplicando a la casi totalidad de areas en las que Adobe está trabajando, tanto en la parte de herramientas creativas como en la parte de gestión de documentos y en las soluciones de experiencia digital.

Que duda cabe que el mundo de la inteligencia artificial es super fascinante por todos los interrogantes que abre, son muchos los analistas que lo consideran la próxima gran revolución tecnológica con la salvedad de que esta va a tener un impacto muchísimo mayor que las anteriores. Como os podréis imaginar éste es un asunto que me apasiona y estoy super atento a todo lo que sale sobre el tema para leer ávidamente sobre él.

No os puedo negar, no obstante que también se trata de un tema que me apasiona y me inquieta por igual (sobretodo si coincide con la lectura de La singularidad está cerca de Ray Kurzweil). La razón de esta inquietud es reflexionar hasta que punto la AI cambiará radicalmente y para siempre el concepto de creatividad. En una reciente demostración que se realizó en la última edición de Adobe MAX, el ingeniero de Adobe que llevaba a cabo la presentación creó un impresionante cartel que mezclaba un montón de elementos gráficos, tipográficos y fotográficos en apenas unos minutos y sin tocar casi el ratón, tan sólo dándole una serie de instrucciones a un prototipo de Photoshop que enviaba peticiones a Adobe Sensei. Y es que en el pasado mes de Diciembre también oí a otro ingeniero de Adobe que afirmaba que en muy pocos años bastará decirle a Photoshop “quiero una imagen con una chica leyendo un libro en una playa al lado de su mascota” para que la aplicación te construya una composición con esos elementos y con una calidad profesional excelente. Además podrás pasarte horas insistiéndole en “cámbiame esto de esta manera”, “muéveme esto un poco más a la izquierda”, “hazlo más luminoso”, “sustituye este elemento por este otro” sin tener que escuchar los bufidos ni las quejas del diseñador.

La pregunta que surge es evidente. Cuándo estas maravillas de la AI se extiendan realizando en minutos o segundos lo que a un artista puede llevarle días… ¿dónde quedará el papel de los profesionales creativos?

Os pongo un ejemplo. La siguiente imagen está compuesta por una fotografía de mi rostro, las dos siguientes son interpretaciones de mi “yo futuro” y mi “yo pasado” creados por una app para iOS que utiliza algoritmos de inteligencia artificial para calcular el aspecto que tuve y el aspecto que tendré.

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Probablemente un experto en el manejo de Photoshop podría haber llegado a conseguir resultados similares o incluso ligeramente mejores pero ¿cuánto tiempo hubiera necesitado para hacerlo con su Wacom y toda su experiencia de trabajo con Photoshop? Resulta evidente que incluso el más hábil Photoshop Rockstar hubiera necesitado bastante más que los escaso segundos que ha necesitado el algoritmo de AI apoyado por los servidores que realizan el Cloud Computing.

Es sólo un ejemplo pero en estos ejemplos que también mostré de MAX se puede ver como la AI podrá podrá realizar ilustraciones y probablemente también podrá componer canciones y crear poemas que no tendrán nada que envidiar a las creadas por un ser humano.

Está claro que el debate está abierto. Podemos decir que los creativos pueden dejar de realizar las tareas más “artesanales “y tediosas y dejárselas a los algoritmos mientras ellos se dedican a usar su ingenio para diseñar sus “historias” o expresar sus ideas geniales y que los ordenadores los traduzcan a imágenes, vídeos o gráficos impactantes. Pero entonces surge la pregunta ¿Y quien te garantiza que la AI no será capaz de inventar historias o crear ideas mucho mejor y más rápidamente que tú?

Se habla de que todos estos avances harán aflorar nuevos talentos artísticos que ahora no podemos ni sospechar y que al igual que la cámara de fotos o la cámara de vídeo no acabó con los artistas sino que creó nuevas vías de expresión, tampoco la inteligencia artificial lo hará sino que creará nuevas y fabulosas vías de expresión. No lo negaré pero estaréis de acuerdo conmigo que la situación plantea intrigantes desafíos y presenta escenarios desconcertantes a los que valdrá la pena prestar atención de cerca durante los próximos años.

 

Novedades de Character Animator

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Sin duda, de las recientes apariciones de Creative Cloud Character Animator sea mi aplicación favorita. En su primeras versiones pre-release ya era una herramienta fabulosa, pero las novedades de la última versión hacen de este software un auténtico imprescindible de los amantes de la animación.

Son tantas que mi colega Dave Werner ha tenido que agruparlas en dos vídeos separados. Todas las prestaciones son muy interesantes, pero la parte de simulaciones con físicas y las mejoras de animación de expresiones ¡¡son la caña!!.

También hay novedades como el enmascarado, los controladores, los comportamientos de opacidad o la nueva gestión de eventos que multiplican por mucho la potencia de este programa. Si a ello le sumamos las pequeñas mejoras que se han ido introduciendo en el interfaz para mejorar la productividad, podemos decir que estamos probablemente antes una de las aplicaciones más potentes y sencillas para darle vida a tus personajes.

Confieso que el ritmo de trabajo actual no me está permitiendo experimentar con la herramienta todo lo que querría, pero estoy deseando trastear y ponerme manos a la obra tan pronto surja la oportunidad. Si lo consigo espero poderos mostrar los resultados.

Aquí os dejo los dos vídeos donde podréis certificar lo que os comento.

 

La importancia de trabajo manual

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Aunque nunca he dejado por completo el dibujo a mano en los últimos años mi trabajo artístico ha sido principalmente digital. La parte manual se ha limitado a bosquejar y garabatear sobre papel, una actividad que considero imprescindible en mi caso y que sirve de base para muchos proyectos que acaban tomando forma en la pantalla del ordenador.

Sin embargo el otro día surgió la oportunidad de colaborar en los preparativos de una carroza de Carnaval. Concretamente la colaboración consistía en dibujar y pintar una ilustración sobre unos tableros que irán en los laterales de la carroza. Así que después de 20 años volví a coger unos pinceles para pintar algo en gran formato. La sensación fue muy reconfortante por un lado y muy frustrante por otro. Reconfortante por tener de nuevo la sensación del pincel obedeciendo los gestos de tu mano, ver como la pintura resbala por la superficie, tomar decisiones sin la seguridad del control+Z y en definitiva ver como está trabajando con materia real y no con bits en una pantalla. Pero frustrante por comprobar como los años sin jugar seriamente con los pinceles han hecho mella en mi habilidad para manejarlos y he dado bastantes pasos hacia atrás en ese sentido.

Ambas cosas me hicieron reflexionar. Me di cuenta de lo extraordinariamente agradable que es trabajar con los materiales y con los grandes formatos y lo importante que es mantener un trabajo manual, un contacto directo con la realidad tangible en el ámbito creativo y no a través del interfaz del software.

No me entendáis mal, soy y seguiré siendo un gran entusiasta de las herramientas digitales y mi interés por ellas sigue aumentando cada día, es sólo que como dicen los chicos de Vasava en una de las tarjetas con me obsequiaron esta Navidad (Gracias Vasava!) “Deja la pantalla de tu ordenador y ensúciate las manos” Y que razón tienen!!. Ensuciarte las manos te da una perspectiva global del proyecto creativo y ensancha tu visión y tu libertad a la hora de tomar decisiones incluso en trabajos que serán creados bajo el medio informático.

En ese sentido mi hija me da una gran lección. A diferencia de mí, ella ha crecido con ambos mundos, el analógico y el digital, compitiendo en igualdad de condiciones por su atención hasta el punto de que ella no acaba de ver una frontera clara de separación entre uno y otro y mezcla y gestiona ambos como un solo continuo.

Aunque el dibujo a lápiz y bolígrafo en pequeño formato, que nunca abandoné, también te permite mantenerte en contacto con el medio manual, la intensidad que te proporciona es distinta a la que surge de enfrentarte a un formato mayor con pintura y tela, cartón o madera como soporte. La pintura es mucho más física mucho más visceral, tiene una relación más vigorosa con el medio y con tu propio cuerpo.

Me temo que mis actuales ocupaciones no me van a permitir dedicarme de nuevo a la pintura con la intensidad que me gustaría, al menos por el momento pero sí que la lección aprendida me va a servir para tener más en cuenta el elemento manual en mis flujos de trabajo y sobretodo en mis vías de investigación creativa.