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Mandalas en Photoshop

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Me encantan las Mandalas. Desde que descubrí este concepto en primer curso de Bellas Artes, en las clases de Simbolismo del Dr. Raimon Arola me quedé totalmente prendado de ellas. Y lo hice tanto por la vertiente artística como por la parte mística y espiritual de este concepto.

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A día de hoy sigo enamorado de las Mandalas. Por eso cuando adquirí la magnífica aplicación para iPad iOrnament, pasé muchas horas deliciosas creando este tipo de objetos y por eso ahora me alegra enormemente que finalmente Adobe  haya decidido incluir esta función en Photoshop. Ahora es posible crear Mandalas en Photoshop tanto en su versión simétrica como en su versión radial.

Mi compañera Ana Mesas lo explica muy bien en este artículo de su blog Trucos y Consejos. También os dejo el vídeo que ha elaborado al respecto.

 

Comentar que junto con la opción de mandala se han añadido otros tipos de simetría como vertical, horizontal, diagonal, circular o en curva entre otras.

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Mi contribución a Inktober

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Pues sí. Este año decidí apuntarme al reto del Inktober para ver que tal resultaba el experimento. Tengo que decir que tengo sensaciones encontradas respecto al Inktober en particular y a este tipo de retos en general.  Por un lado es innegable el interés que tiene el hecho de retarse a uno mismo a producir una ilustración diaria y luego ver los resultados pero por otro lado creo que este procedimiento no es adecuado para todo el mundo. Por una parte depende mucho del contexto en el que te muevas, no es lo mismo para alguien que está inmenso em un ámbito creativo, que trabaje cada día rodeado de herramientas de dibujo y que hacer una ilustración simplemente signifique apartarse un momento de su proyecto habitual y crear otra cosa aparte que, como en mi caso, alguien que desarrolla gran parte de su trabajo realizando actividades muy diferentes y que para ponerse a dibujar necesita encontrar un hueco en un día generalmente atareado y lleno de exigencias profesionales que por lo general poco o nada tienen que ver con el dibujo.

También está el hecho de la personalidad creativa de cada uno. Hay personas más metódicas paras las que ponerse a dibujar es parte de un proceso ya estudiado y donde la motivación se fabrica en el caso de no existir y otras personalidades, como la mía, en las que la inspiración y la destreza está íntimamente ligadas al estado de ánimo y en las que violentar la acción de dibujar cuando no te apetece puede dar a resultados irregulares como puede comprobarse en la muestras.

En cualquier caso me ha gustado el experimento. No me uní el primer día sino que lo hice una vez iniciado el mes y tampoco dibujé todos los días. El año que viene creo que me uniré de nuevo al reto pero dudo que lo haga en la modalidad regular de 1 día = q dibujo sino en alguna de las modalidades alternativas de media maratón o de “un día varios dibujos, otros días 1 dibujo, otros días ningún dibujo”.

Aquí podéis ver los resultados. Algunos los he hecho con tinta de rotulador y otros con tinta digital.

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Tutorial: Creación de tronco y ramas de árbol con Illustrator

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Podemos considerar este tutorial como la segunda parte de éste otro https://youtu.be/gJMpxeTQlEc dónde se enseñaba como crear copas de árboles con pinceles personalizados en Illustrator. En esta ocasión vamos a mostrar como crear troncos y ramas también con pinceles. La flexibilidad de los pinceles de Adobe Illustrator nos permitirá crear frondoso bosques llenos de árboles en apenas minutos.

Algunas novedades de MAX 2018 en las herramientas creativas.

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Pues sí, la keynote de MAX nos trajo atractivas sorpresas como ya era previsible. Si no tuvisteis la oportunidad de verlas aquí os traigo un breve resumen de lo que a mí más impresionó.

Degradado de forma libre.

Aún recuerdo la agradable sorpresa que supuso la llegada de la herramienta de malla de degradado a Illustrator (podéis ver una demo de como utilizarla aquí). Esta nueva herramienta superaba sobradamente las limitaciones de los clásicos degradados lineales y radiales y no eran precisos tantos pasos de elaboración como los que suponía crear fusiones. No obstante como una herramienta “fácil”. Tampoco es que tenga mucha complicación su utilización pero dista de la sencillez de aplicación y manejo de los degradados lineal o radial y precisa de cierto práctica y conocimiento de la técnica que hay detrás para conseguir resultados realmente satisfactorios.

Pues en la versión 2019 de IllustratorCC se añade un nuevo tipo de degradado, el degradado de forma libre que permite obtener resultados muy similares a los de la malla de degradado pero de una forma mucho más simple. Basta con seleccionar este tipo de degradado en la paleta correspondiente, seleccionar la herramienta de gradiente,  marcar dos o más puntos dentro de la forma que queramos colorear y asignarle un color a cada uno de esos puntos. Illustrator se encargará de distribuir los colores de forma suave entre todos los puntos del gradiente. Además es posible definir la intensidad de influencia de cada punto de degradado para poder obtener el resultado degradado con más facilidad.

Este que veis aquí es un ejemplo que he realizado con este nuevo tipo de degradado. Todos los cambios de tono se han realizado añadiendo puntos de control, se trata de un único degradado.

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Cajas de imagen en Photoshop

Sí, sí, como lo oís. Ahora es posible crear cajas de imagen dentro de las  mesas de trabajo de Photoshop e introducir fotografías en su interior como si se tratara del mismo In Design. Aquí se pueden ver un par de ejemplos.

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Reconozco que no es la herramienta en la que yo habría pensado pero también es cierto que para muchos creadores que utilizan Photoshop como herramienta de diseño para luego darle una salida a ese diseño como fichero bitmap, esta herramienta les será de mucha utilidad para crear sus composiciones.

 

Colocación inteligente de imágenes en In Design

La tecnología Adobe Sensei de Adobe se va extendiendo dentro de la compañía y cada día son más las aplicaciones que se aprovechan de sus ventajas. La última de ellas ha sido In Design con la colocación inteligente de imágenes. Al colocar una imagen dentro de una caja de imagen, Adobe Sensei averigua cual es el centro de interés de esa fotografía y encaja y re-dimensiona la composición de forma automática para que el encuadre sea el adecuado. Por supuesto el usuario siempre podrá retocar cualquier encaje pero el ahorro de tiempo que permite esta utilidad es espectacular.

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Photoshop para Ipad.

Y ahora entramos en terreno realmente interesante. ¡Por fín Photoshop para iPad! y no, no estamos hablando de una app descafeinada con algunas utilidades sueltas como Photoshop Mix u otros sucedáneos que han ido apareciendo en los últimos años. Estamos hablando de Photoshop completo, con un interfaz adaptado al entorno touch pero con trabajo en PSD nativo, con acceso a toda la estructura de capas y con la casi totalidad de funciones de su hermano mayor de escritorio. No sabéis cuanto había soñado con la imagen que viene a continuación. Casi se me saltan las lágrimas cuando ví aparecer esa imagen sobre el enorme escenario del Max. Eso sí, no estará disponible hasta 2019.

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Photoshop para iPad presentado con todos los honores en el escenario del MAX

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Interfaz de Photoshop para iPad con acceso a toda la estructura de capas del documento.

 

Project Gemini

Se presentó también este proyecto aún en fase de prueba. Se trata del proyecto Gemini. Una app de ilustración para iPad que combina ilustración vectorial y bitmap en una sola herramienta.

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Vamos, que pretende hacer sombra a otras apps ya felizmente conocidas por los ilustradores como Procreate, Sketchbook Pro o Affinity Designer.

Cuando vi la demostración de esta app en en el escenario de mano de Kyle Webster tuve sentimientos encontrados. No me entendáis mal, se trata de una app muy interesante. Tiene una buena colección de pinceles paramétricos que permiten mezclar los colores de forma muy orgánica y que imitan muy los medios tradicionales como óleo o acuarela, el interfaz es impecable y permite una gestión de capas muy dinámica. Pero al verlo, no me dio la sensación de que ofrezca nada realmente revolucionario que haga plantearse a los usuarios de Procreate o Affinity Designer pasarse a esta herramienta. Estoy deseando poder probarla el próximo año, que es cuando estará disponible para ver si realmente se trata de una herramienta indispensable o si, como me temo, Adobe llega tarde a este terreno dominado ya por la apps anteriormente mencionadas.

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Y de momento eso es todo por mi parte. Por supuesto se presentaron muchas más novedades en MAX pero tampoco considero necesario señalarlas todas aquí habida cuenta de que hay abundante información y vídeos en internet comentándolas. Si hay alguna que considero interesante comentar con mi opinión personal, como he hecho en este artículo, prepararé otro post para hablar de ello.

Todos los pinceles de Kyle Webster ahora disponibles para usuarios de Creative Cloud.

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Pues sí, finalmente hace unas semanas Kyle entró a formar de la plantilla de Adobe y eso supone una muy buena noticia para todos los creativos.

De entrada todas las colecciones de pinceles de Kyle, que estaban entre los objetos de deseo de la mayoría de artistas digitales, pasan a formar parte de Creative Cloud y están a la disposición de cualquier usuario sin coste adicional. Puedes ir a la web y descargarlos desde https://www.adobe.com/es/products/photoshop/brushes.html . Una vez descargados ya podrás añadirlos a tus colecciones de pinceles de Photoshop o Adobe Sketch.

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¡Qué bien me lo he asado probando los pinceles Manga de Kyle en Adobe Sketch!

Por otra parte, la incorporación de Kyle nos garantiza que tendremos pronto nuevas y excitantes colecciones de pinceles ya que ahora dispone de todas sus horas laborables para desarrollar nuevas ideas dentro de Adobe. Bienvenido Kyle!

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Con Pepa Porta y el bueno de Kyle en el OFFF de este año en Barcelona.

Tutorial: Creación de copa de árbol con Illustrator

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Utilizando las herramientas adecuadas Illustrator nos permite ahorrar un montón de tiempo dibujando elementos aparentemente complejos como la copa de un árbol frondoso. En este tutorial se explica como podemos dibujar copas de árbol en apenas minutos gracia a los pinceles personalizados de motivo. En un próximo tutorial explicaremos como realizar los troncos y las ramas de un modo similar.

Mi experiencia en el mundo del Stock

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Aunque me di de alta como contribuidor en webs como Fotolia hace años, lo cierto es que mi participación activa en el mundo del microstock comenzó en el año 2016.

Cuando digo participación activa en realidad me refiero a subir algo cada mes. Mi ocupación en Adobe no me permite dedicarle mucho tiempo a la creación de imágenes así que no puedo decir ni mucho menos que sea un stocker profesional pero si me gustaría compartir con vosotros mi experiencia en estos meses en los que voy colgando imágenes y vídeos con cierta regularidad.

Me decidí a dedicarme a la imagen de microstock después de acudir a una interesantísima charla de Víctor Torres en Madrid dentro de un evento de Foto España patrocinado por Adobe. Es casi imposible no contagiarse de la pasión de Víctor cuando habla del mundo del microstock y su dedicación a él.

Lo cierto es que en ninguna de las agencias de Microstock en las que participio tengo colecciones muy extensas. En Adobe Stock y Shutterstock que es donde más material cuelgo, tengo poco más de 400 imágenes en el momento de escribir estas líneas (en el resto aún tengo menos). Así que no esperéis consejos de un experto sino más bien las impresiones de un aficionado.

Aunque he colgado de todo, fotografías, ilustraciones, vídeos y vectores lo que más tengo a la venta son vectores que compondrán un 80% de mi portafolio de stock y que es también, por razones obvias, lo que más vendo. De hecho vídeos aún no he vendido ninguno (aunque también es de lo que menos tengo). Por eso los comentarios que siguen a continuación están centrado en este tipo de ficheros de microstock.

No voy a hablar ahora de los requerimientos técnicos y las características que deben tener los vectores de microstock porqué ya tenéis blogs como los de Jesús Sanz o  Beatriz Gascón que lo explican muy bien. Simplemente quiero compartir mi experiencia y me gustaría subrayar el hecho de que no es más que eso, mi experiencia en el mundo del microstock; ni pretendo sentar cátedra, ni pretendo que lo que aquí afirmo se pueda considerar como una consejo universal si quieres dedicarte a ganar dinero creando este tipo de dibujos. Si algo he aprendido durante este tiempo dedicándome al microstock es que no hay reglas universales y lo que a un autor le funciona a otro puede no hacerlo. El microstock no es una ciencia exacta y las agencias que aceptan o rechazan tus dibujos no parecen seguir unos criterios previsibles -fuera de las exigencias técnicas de los vectores- al menos esa ha sido mi experiencia. Así que, por favor, considerad este artículo como lo que es, la narración de una experiencia personal que en ningún momento intenta ser una guía a seguir.

Si me pongo tan pesado en este punto es que al principio intenté seguir los consejos de varios blogs y foros de microstock en lo referente a los temas y los estilos de las imágenes y lo cierto es que no me funcionó casi ninguno de ellos (y los que lo hicieron intuyo que fue más por casualidad que por una razón fundada). Simplemente me da la impresión que la mayoría de “stockers” tiende a universalizar su caso particular. Por ejemplo, venden  tres imágenes de iconos de flechas en en la misma semana y piensan “jo**r, que bien se venden las imágenes de flechas” cuando a lo mejor simplemente lo que ha ocurrido es que esa semana ha dado la casualidad que alguien necesitaba imágenes de flechas y ha comprado las tres después de probar con varias (el precio de las imágenes de vectores no es muy elevado) o mejor aún han sido puro y duro azar (más abajo cuento un caso relacionado con esto)

El caso de los pájaros y el jabón

Un sesgo cognitivo muy habitual cuando te dedicas a crear vectores para stock es pensar que esa ilustración elaborada en la que has invertido mucho tiempo e ilusión -para conseguir un resultado de calidad- se va a vender como churros mientras que hay imágenes que cuelgas simplemente por probar y sin mucha confianza que luego te sorprenden.

Eso fue lo que me pasó con la siguiente ilustración.

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A esta ilustración le dediqué tiempo para que luciera lustrosa. Me parecía una imagen simpática que podía utilizarse para multitud de aplicaciones relacionadas con la música o la radio. Pensaba que la apariencia de volumen de los personajes y del aparato estaba bien conseguida y que el estilo divertido triunfaría. Pues bien, a nadie parece importarle lo más mínimo esta imagen. Sólo la he vendido una vez.

Con la siguiente ilustración sin embargo pasó lo contrario.

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Esta pastilla de jabón la realicé en apenas unos minutos. La hice principalmente para comprobar si eran ciertas varias advertencias que escribían muchos stockers acerca del uso de transparencias en stock que era algo que las agencias de microstock rechazaban sin miramientos etc. Así que puse transparencias en las burbujas y probé suerte. Resultó que lo que decían esos stockers era falso (quizá fuera verdad en el momento que ellos lo intentaron) La imagen fue aceptada sin problemas igual que muchas otras imágenes que he colgado luego llenitas de transparencias. El caso es que una vez cumplido su cometido de “sonda” no esperaba mucho más de este vector y ahí lo dejé sin muchas esperanzas puestas en él. Cual fue mi sorpresa al comprobar que se vendía estupendamente. A pesar de ser un dibujo super sencillo se ha vendido docenas de veces y está dentro de mi colección de superventas. ¿Por qué? pues aún no tengo ni idea, pero es así. La sorpresa es mayor cuando compruebas que se ha vendido en lugares del mundo totalmente dispares y sin relación aparente entre ellos.

Contar una historia

En mi experiencia personal si he podido comprobar una de las pocas reglas en las que coinciden tanto muchos artistas del microstock como las propias agencias. Una imagen es mucho más interesante cuando cuenta una historia. No obstante no basta con contar una historia, hace falta que la historia que cuenta sea interesante para el público potencial, que éste se pueda identificar con la realidad del entorno del cliente. Este fue el caso de este conjunto de imágenes que también forman parte de mis ilustraciones más vendidas.

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Simplemente ilustré de forma gráfica una idea que fue muy popular entre algunos economistas durante la gran recesión; la idea de lanzar billetes desde un helicóptero sobre la población como forma de parar la deflacción de la economía y estimular el consumo.

Hice la versión con las principales divisas. Esta colección de ilustraciones fue un éxito desde el primer día y aún hoy se siguen vendiendo con cierta frecuencia. La versión del yen fue la más popular pero seguida muy de cerca por las otras tres. El cerdito hucha también está a la venta como pieza suelta, pero se pierde en el océano de miles de dibujos de cerditos hucha que hay en stock y creo recordar que tan sólo lo he vendido una vez o ni siquiera eso. El cerdito es el mismo pero lógicamente la historia que hay detrás es lo que cuenta a la hora de convertirla en una imagen más comercial.

La poca fortuna de las predicciones.

Cuando envié las imágenes anteriores intuí que iban a tener éxito y lo cierto es que tuvieron incluso mucho más éxito del que me imaginaba, pero esto es la excepción. Por lo general soy horrible haciendo predicciones acerca de la acogida de una imagen.  Dibujos que pienso que van a arrasar apenas tienen impacto y otros en los que no deposito ninguna esperanza acaban convirtiéndose en superventas, como en el caso de los pájaros y el jabón. En mi caso he comprobado que la complejidad de una ilustración no tiene una relación directa con sus ventas. Hay ilustraciones complejas que se venden mucho y otras nada del mismo modo hay imágenes simples y minimalistas que tienen mucho éxito y otras a las que nadie presta su atención . De hecho no sabría deciros un patrón típico de un superventas. Las agencias de stock suelen publicar cada cierto tiempo sus tendencias basándose en sus cifras de venta y recomendando el tipo de imágenes que pueden tener más éxito, pero la experiencia me dice que ocurre como en el mundo financiero donde “rentabilidades pasadas no aseguran rentabilidades futuras” en mi caso particular siempre que he intentado seguir una moda de stock particular, las imágenes resultantes siempre se han quedado entre las menos vendidas de mi portafolio. Otros “stockers” sin embargo aseguran que este procedimiento les funciona.

Respecto a lo de la predictibilidad os pongo el siguiente ejemplo.

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Colgué una imagen de Don Quijote, –la que veis a la izquierda–, y tuvo un éxito discreto así que (listo de mí) pensé “si hago una versión un poco más elaborada del ingenioso Hidalgo, lo petará” y fue así como cree la imagen de la derecha. Pues bien, de esta segunda versión no se ha vendido ni una sola copia mientras que la popularidad de la original de la izquierda ha ido aumentando con el tiempo. Un vez más no tengo explicaciones para ello.

El azar, siempre el azar.

En otras ocasiones simplemente no sabes que rayos ocurre para que, de repente, una imagen se vuelva popular y empiece a venderse después de tiempo en el olvido sin saber muy bien porqué. Es el caso de la siguiente imagen.

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Un día dibujé sobre una hoja de papel perdida un cerdo volador. Cuando acabé el boceto me pareció que podía ser divertido pasarlo a vector, así que me copié la imagen en Adobe Draw y de ahí la pasé a Adobe Illustrator.

Ya que la tenía hecha pues aproveché para ofrecerla en las diferentes agencias de stock en las que contribuyo pero sin ninguna expectativa de ventas ya que no es la típica imagen de stock. Me refiero, un director creativo no se despierta por la mañana pensando “tengo que buscar la imagen de un cerdo volador” así que no contaba demasiado con el éxito de esta imagen. Y efectivamente así fue, la imagen permaneció  días, semanas y meses sin generar ni una sola venta tal y como preveía pero de repente una semana se vendió 4 veces durante 2 días seguidos desde diferentes agencias de Stock donde la tengo a la venta. Lo primero que pensé es que había algún cliente que la había comprado más de una vez por error o quizá alguien la compró y algún estudio vecino de la competencia lo hizo también al “espiar” algún proyecto. Lo más sorprendente fue comprobar que había sido vendida en países distantes de continentes y culturas muy diferentes y sin relación aparente entre ellos ¿? También pensé que podía haber sido porque la imagen apareciera en alguna sección de “best sellers” del día, pero este argumento no me cuadraba con el hecho de que las cuatro ventas se habían realizado en distintas agencias de Stock. Durante las siguientes semanas se volvió a repetir alguna venta esporádica y luego volvió a caer en el olvido del que surgió y en el que permanece hasta el día de hoy. Esto que os he contado me ha pasado ya con varias imágenes. Imágenes que pasan mucho tiempo sin venderse y de golpe se venden varias veces en el espacio de muy poco días. Sinceramente es un tema que me intriga pues aún no le encuentro ninguna explicación aparte del puro azar.

La conclusión es que, por mi parte, no me atrevo a daros más consejos que el del trabajo duro ya que aquí si que no hay discusión. Para vender vectores tienes que crear vectores y para vender muchos vectores hay que crear muchos vectores. Este paso quizá no sea suficiente pero sí imprescindible, a partir de ahí puede ser (o no) una cuestión de tener un estilo que enganche, de tener un portafolio extenso, de saber adivinar que tipo de imágenes necesita la gente o de pura suerte. Lo cierto es que no lo se, simplemente tengo que deciros que a mi me encanta crear dibujos de Stock porque me encanta dibujar. Si fuera sólo por el dinero no lo haría pues en mi caso los ingresos son muy pequeños pero si que es muy agradable el chute de adrenalina que recibes cuanto te llega un mensaje o una notificación diciéndote “una imagen tuya ha sido vendida” 😉

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