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Vectornator

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Justo ayer os hablaba de Affinity Designer para iPad y os decía que, a día de hoy, era la mejor aplicación de ilustración vectorial para iPad seguida, a cierta distancia, de Inkpad que hasta el descubrimiento de Affinity era, en mi opinión, la que ocupaba el número 1.

Pues bien, han querido las casualidades del destino que justo pocas horas después de escribir ese post llegara hasta mis manos una nueva app de dibujo vectorial para iPad que, si bien no puede compararse con Affinity Designer, se disputa firmemente la medalla de plata con Inkpad.

Se trata de Vectornator y me está sorprendiendo muy gratamente por su facilidad de uso, la sencillez de su interface, totalmente adaptada al medio touch, y la calidad de los resultados que ofrece. Normalmente nunca escribo una reseña de una app hasta que he tenido al menos unos días para poder probarla y he podido analizar a fondo sus funciones principales. Pero es que con Vectornator todo fue una sucesión de buenas sensaciones y gratas sorpresas. Lo descargué anoche con la intención de echarle un primer vistazo unos cuantos minutos y mirarlo más a fondo otro día, pero me enganchó de tal manera que cuando me di cuenta ya llevaba varias horas trabajando con él sin haberme apenas dado cuenta de ello. Es por eso que creo que no es necesario esperar más para poder afirmar con rotundidad que estamos ante una gran app.

Aparte de las bondades que comparte con las otras dos apps mencionadas, como la fluidez con la que se integra con el Apple Pencil, la suavidad de manejo, el interfaz claro, la precisión de edición de nodos etc. se añaden unas características que le hacen destacar con luz propia. La primera es que estamos hablando de una aplicación totalmente gratuita (¡!) y, hasta donde he podido comprobar por ahora no hay “in app purchases” ni nada parecido. Me sorprende porque hasta ahora las aplicaciones con este nivel de calidad siempre habían sido de pago aunque fuera a un precio más que razonable. A continuación tenemos la posibilidad de exportar en múltiples formatos, incluyendo formato Illustrator, publicar en nuestro espacio de Creative Cloud y hasta… Abrir directamente la ilustración en nuestro Adobe Illustrator de escritorio!! Algo que hasta ahora sólo habíamos visto en Adobe Draw!! (Bueno… en realidad también an algún clónico de Inkpad pero el funcionamiento no era muy bueno). Además la conexión es excelente, apenas pasan unos segundos desde que envías la ilustración a Illustrator hasta que la ves en la pantalla de tu ordenador. Reconozco que esta última prestación fue lo que terminó de convencerme de que estamos ante una gran app.

El rendimiento también es extraordinario, pero en este punto tengo que aclarar que ahora mismo trabajo con un iPad pro por lo que no puedo asegurar que el resultado sea el mismo con modelos inferiores o más antiguos. No obstante también está la versión para iPhone (ya la he probado, claro está) el rendimiento sigue siendo muy bueno (sobre un iPhone 8) y la adaptación que han hecho del interfaz para poder trabajar sobre la pantalla del teléfono es la mejor que he visto hasta la fecha.

Si os apasiona el dibujo vectorial pero vuestra economía no os permite invertir el dinero que cuestan Inkpad o Affinity Designer, esta es vuestra app sin duda.

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Affinity Designer para iPad

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Hace unos años escribí un post con mi opinión acerca del software Affinity Designer, un software al que muchos proponían como una alternativa a Adobe Illustrator. Como ya dejé escrito en aquel post, la impresión que entonces me dio Affinity Designer fue muy buena. Si bien sus prestaciones no podían compararse con las de Illustrator tenía todas las funciones necesarias para crear grandes ilustraciones vectoriales. Reconozco que si no he utilizado mucho Affinity Designer desde que compré la licencia no fue porque no me gustara sino porque ya trabajaba  con Illustrator en mi ordenador y, sinceramente, teniendo Illustrator y conociéndolo bien no veía la necesidad de utilizar Affinity.

Ahora bien, eso cambió cuando me enteré que había aparecido una versión de Affinity Designer para iPad. Lo cierto es que en iPad ya había probado muchas herramientas de dibujo vectorial y la única que me convencía era Inkpad, así que no dudé un momento en instalar en mi iPad Pro Affinity Designer tan pronto supe que estaba disponible.

Reconozco que mi sorpresa fue mayúscula al descubrir que la versión de este software para iPad era prácticamente idéntica a la versión de escritorio. Eso era algo nuevo para mí pues hasta la fecha siempre había visto versiones “light” de las aplicaciones originales de escritorio corriendo sobre tablet, como el caso de Auto Desk Sketchbook pro o Art Rage. Supongo que la mejora del hardware en el iPad pro ha facilitado que pueda realizarse esta traslación del software del ordenador a los dispositivos manteniendo prácticamente el 100% de prestaciones. Y es que las únicas diferencias apreciables son leves modificaciones en el interfaz para adaptarlo mejor al medio touch. Espero que la portabilidad de Photoshop a iPad que se ha prometido para este año se haga con la misma excelencia, los previos que hemos podido ver hasta ahora así parecen mostrarlo.

Como dije antes, en el ordenador mi utilización de Affinity Designer ha sido escasa al tener Illustrator instalado pero en iPad está ocurriendo todo lo contrario. Al no existir Illustrator para iOS esta herramienta es lo más parecido a tener illustrator en tu tablet. Sus prestaciones no son las mismas que las de la aplicación de Adobe pero son muchas más que la de Inkpad que, como dije antes, era lo más parecido a Illustrator que había hasta ahora.

El caso es que ahora estoy dedicando mucho más tiempo a trabajar con esta app en mi iPad y os puedo asegurar que, a día de hoy, es la mejor opción del mercado para trabajar en dibujo vectorial sobre un dispositivo móvil. La inversión que supone (alrededor de 22€) está, en mi opinión, plenamente justificada (al menos hasta que aparezca Illustrator para iPad :-D). Os lo recomiendo.

En la imagen que abre este post podéis ver una de mis últimas ilustraciones con esta estupenda app.

Tutorial: Creación de tronco y ramas de árbol con Illustrator

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Podemos considerar este tutorial como la segunda parte de éste otro https://youtu.be/gJMpxeTQlEc dónde se enseñaba como crear copas de árboles con pinceles personalizados en Illustrator. En esta ocasión vamos a mostrar como crear troncos y ramas también con pinceles. La flexibilidad de los pinceles de Adobe Illustrator nos permitirá crear frondoso bosques llenos de árboles en apenas minutos.

Tutorial: Creación de copa de árbol con Illustrator

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Utilizando las herramientas adecuadas Illustrator nos permite ahorrar un montón de tiempo dibujando elementos aparentemente complejos como la copa de un árbol frondoso. En este tutorial se explica como podemos dibujar copas de árbol en apenas minutos gracia a los pinceles personalizados de motivo. En un próximo tutorial explicaremos como realizar los troncos y las ramas de un modo similar.

Mi experiencia en el mundo del Stock

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Aunque me di de alta como contribuidor en webs como Fotolia hace años, lo cierto es que mi participación activa en el mundo del microstock comenzó en el año 2016.

Cuando digo participación activa en realidad me refiero a subir algo cada mes. Mi ocupación en Adobe no me permite dedicarle mucho tiempo a la creación de imágenes así que no puedo decir ni mucho menos que sea un stocker profesional pero si me gustaría compartir con vosotros mi experiencia en estos meses en los que voy colgando imágenes y vídeos con cierta regularidad.

Me decidí a dedicarme a la imagen de microstock después de acudir a una interesantísima charla de Víctor Torres en Madrid dentro de un evento de Foto España patrocinado por Adobe. Es casi imposible no contagiarse de la pasión de Víctor cuando habla del mundo del microstock y su dedicación a él.

Lo cierto es que en ninguna de las agencias de Microstock en las que participio tengo colecciones muy extensas. En Adobe Stock y Shutterstock que es donde más material cuelgo, tengo poco más de 400 imágenes en el momento de escribir estas líneas (en el resto aún tengo menos). Así que no esperéis consejos de un experto sino más bien las impresiones de un aficionado.

Aunque he colgado de todo, fotografías, ilustraciones, vídeos y vectores lo que más tengo a la venta son vectores que compondrán un 80% de mi portafolio de stock y que es también, por razones obvias, lo que más vendo. De hecho vídeos aún no he vendido ninguno (aunque también es de lo que menos tengo). Por eso los comentarios que siguen a continuación están centrado en este tipo de ficheros de microstock.

No voy a hablar ahora de los requerimientos técnicos y las características que deben tener los vectores de microstock porqué ya tenéis blogs como los de Jesús Sanz o  Beatriz Gascón que lo explican muy bien. Simplemente quiero compartir mi experiencia y me gustaría subrayar el hecho de que no es más que eso, mi experiencia en el mundo del microstock; ni pretendo sentar cátedra, ni pretendo que lo que aquí afirmo se pueda considerar como una consejo universal si quieres dedicarte a ganar dinero creando este tipo de dibujos. Si algo he aprendido durante este tiempo dedicándome al microstock es que no hay reglas universales y lo que a un autor le funciona a otro puede no hacerlo. El microstock no es una ciencia exacta y las agencias que aceptan o rechazan tus dibujos no parecen seguir unos criterios previsibles -fuera de las exigencias técnicas de los vectores- al menos esa ha sido mi experiencia. Así que, por favor, considerad este artículo como lo que es, la narración de una experiencia personal que en ningún momento intenta ser una guía a seguir.

Si me pongo tan pesado en este punto es que al principio intenté seguir los consejos de varios blogs y foros de microstock en lo referente a los temas y los estilos de las imágenes y lo cierto es que no me funcionó casi ninguno de ellos (y los que lo hicieron intuyo que fue más por casualidad que por una razón fundada). Simplemente me da la impresión que la mayoría de “stockers” tiende a universalizar su caso particular. Por ejemplo, venden  tres imágenes de iconos de flechas en en la misma semana y piensan “jo**r, que bien se venden las imágenes de flechas” cuando a lo mejor simplemente lo que ha ocurrido es que esa semana ha dado la casualidad que alguien necesitaba imágenes de flechas y ha comprado las tres después de probar con varias (el precio de las imágenes de vectores no es muy elevado) o mejor aún han sido puro y duro azar (más abajo cuento un caso relacionado con esto)

El caso de los pájaros y el jabón

Un sesgo cognitivo muy habitual cuando te dedicas a crear vectores para stock es pensar que esa ilustración elaborada en la que has invertido mucho tiempo e ilusión -para conseguir un resultado de calidad- se va a vender como churros mientras que hay imágenes que cuelgas simplemente por probar y sin mucha confianza que luego te sorprenden.

Eso fue lo que me pasó con la siguiente ilustración.

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A esta ilustración le dediqué tiempo para que luciera lustrosa. Me parecía una imagen simpática que podía utilizarse para multitud de aplicaciones relacionadas con la música o la radio. Pensaba que la apariencia de volumen de los personajes y del aparato estaba bien conseguida y que el estilo divertido triunfaría. Pues bien, a nadie parece importarle lo más mínimo esta imagen. Sólo la he vendido una vez.

Con la siguiente ilustración sin embargo pasó lo contrario.

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Esta pastilla de jabón la realicé en apenas unos minutos. La hice principalmente para comprobar si eran ciertas varias advertencias que escribían muchos stockers acerca del uso de transparencias en stock que era algo que las agencias de microstock rechazaban sin miramientos etc. Así que puse transparencias en las burbujas y probé suerte. Resultó que lo que decían esos stockers era falso (quizá fuera verdad en el momento que ellos lo intentaron) La imagen fue aceptada sin problemas igual que muchas otras imágenes que he colgado luego llenitas de transparencias. El caso es que una vez cumplido su cometido de “sonda” no esperaba mucho más de este vector y ahí lo dejé sin muchas esperanzas puestas en él. Cual fue mi sorpresa al comprobar que se vendía estupendamente. A pesar de ser un dibujo super sencillo se ha vendido docenas de veces y está dentro de mi colección de superventas. ¿Por qué? pues aún no tengo ni idea, pero es así. La sorpresa es mayor cuando compruebas que se ha vendido en lugares del mundo totalmente dispares y sin relación aparente entre ellos.

Contar una historia

En mi experiencia personal si he podido comprobar una de las pocas reglas en las que coinciden tanto muchos artistas del microstock como las propias agencias. Una imagen es mucho más interesante cuando cuenta una historia. No obstante no basta con contar una historia, hace falta que la historia que cuenta sea interesante para el público potencial, que éste se pueda identificar con la realidad del entorno del cliente. Este fue el caso de este conjunto de imágenes que también forman parte de mis ilustraciones más vendidas.

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Simplemente ilustré de forma gráfica una idea que fue muy popular entre algunos economistas durante la gran recesión; la idea de lanzar billetes desde un helicóptero sobre la población como forma de parar la deflacción de la economía y estimular el consumo.

Hice la versión con las principales divisas. Esta colección de ilustraciones fue un éxito desde el primer día y aún hoy se siguen vendiendo con cierta frecuencia. La versión del yen fue la más popular pero seguida muy de cerca por las otras tres. El cerdito hucha también está a la venta como pieza suelta, pero se pierde en el océano de miles de dibujos de cerditos hucha que hay en stock y creo recordar que tan sólo lo he vendido una vez o ni siquiera eso. El cerdito es el mismo pero lógicamente la historia que hay detrás es lo que cuenta a la hora de convertirla en una imagen más comercial.

La poca fortuna de las predicciones.

Cuando envié las imágenes anteriores intuí que iban a tener éxito y lo cierto es que tuvieron incluso mucho más éxito del que me imaginaba, pero esto es la excepción. Por lo general soy horrible haciendo predicciones acerca de la acogida de una imagen.  Dibujos que pienso que van a arrasar apenas tienen impacto y otros en los que no deposito ninguna esperanza acaban convirtiéndose en superventas, como en el caso de los pájaros y el jabón. En mi caso he comprobado que la complejidad de una ilustración no tiene una relación directa con sus ventas. Hay ilustraciones complejas que se venden mucho y otras nada del mismo modo hay imágenes simples y minimalistas que tienen mucho éxito y otras a las que nadie presta su atención . De hecho no sabría deciros un patrón típico de un superventas. Las agencias de stock suelen publicar cada cierto tiempo sus tendencias basándose en sus cifras de venta y recomendando el tipo de imágenes que pueden tener más éxito, pero la experiencia me dice que ocurre como en el mundo financiero donde “rentabilidades pasadas no aseguran rentabilidades futuras” en mi caso particular siempre que he intentado seguir una moda de stock particular, las imágenes resultantes siempre se han quedado entre las menos vendidas de mi portafolio. Otros “stockers” sin embargo aseguran que este procedimiento les funciona.

Respecto a lo de la predictibilidad os pongo el siguiente ejemplo.

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Colgué una imagen de Don Quijote, –la que veis a la izquierda–, y tuvo un éxito discreto así que (listo de mí) pensé “si hago una versión un poco más elaborada del ingenioso Hidalgo, lo petará” y fue así como cree la imagen de la derecha. Pues bien, de esta segunda versión no se ha vendido ni una sola copia mientras que la popularidad de la original de la izquierda ha ido aumentando con el tiempo. Un vez más no tengo explicaciones para ello.

El azar, siempre el azar.

En otras ocasiones simplemente no sabes que rayos ocurre para que, de repente, una imagen se vuelva popular y empiece a venderse después de tiempo en el olvido sin saber muy bien porqué. Es el caso de la siguiente imagen.

FlyingPig.png

Un día dibujé sobre una hoja de papel perdida un cerdo volador. Cuando acabé el boceto me pareció que podía ser divertido pasarlo a vector, así que me copié la imagen en Adobe Draw y de ahí la pasé a Adobe Illustrator.

Ya que la tenía hecha pues aproveché para ofrecerla en las diferentes agencias de stock en las que contribuyo pero sin ninguna expectativa de ventas ya que no es la típica imagen de stock. Me refiero, un director creativo no se despierta por la mañana pensando “tengo que buscar la imagen de un cerdo volador” así que no contaba demasiado con el éxito de esta imagen. Y efectivamente así fue, la imagen permaneció  días, semanas y meses sin generar ni una sola venta tal y como preveía pero de repente una semana se vendió 4 veces durante 2 días seguidos desde diferentes agencias de Stock donde la tengo a la venta. Lo primero que pensé es que había algún cliente que la había comprado más de una vez por error o quizá alguien la compró y algún estudio vecino de la competencia lo hizo también al “espiar” algún proyecto. Lo más sorprendente fue comprobar que había sido vendida en países distantes de continentes y culturas muy diferentes y sin relación aparente entre ellos ¿? También pensé que podía haber sido porque la imagen apareciera en alguna sección de “best sellers” del día, pero este argumento no me cuadraba con el hecho de que las cuatro ventas se habían realizado en distintas agencias de Stock. Durante las siguientes semanas se volvió a repetir alguna venta esporádica y luego volvió a caer en el olvido del que surgió y en el que permanece hasta el día de hoy. Esto que os he contado me ha pasado ya con varias imágenes. Imágenes que pasan mucho tiempo sin venderse y de golpe se venden varias veces en el espacio de muy poco días. Sinceramente es un tema que me intriga pues aún no le encuentro ninguna explicación aparte del puro azar.

La conclusión es que, por mi parte, no me atrevo a daros más consejos que el del trabajo duro ya que aquí si que no hay discusión. Para vender vectores tienes que crear vectores y para vender muchos vectores hay que crear muchos vectores. Este paso quizá no sea suficiente pero sí imprescindible, a partir de ahí puede ser (o no) una cuestión de tener un estilo que enganche, de tener un portafolio extenso, de saber adivinar que tipo de imágenes necesita la gente o de pura suerte. Lo cierto es que no lo se, simplemente tengo que deciros que a mi me encanta crear dibujos de Stock porque me encanta dibujar. Si fuera sólo por el dinero no lo haría pues en mi caso los ingresos son muy pequeños pero si que es muy agradable el chute de adrenalina que recibes cuanto te llega un mensaje o una notificación diciéndote “una imagen tuya ha sido vendida” 😉

Fuentes de colores en Illustrator y Photoshop

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Adobe ha realizado una alianza tecnológica con Fontself. Este fabricante ofrece una pieza de software que permite crear fuentes Open Type – SVG en Color! lista para usar en Photoshop e Illustrator. Podéis ampliar la información en este enlace.

Ya tenemos aquí Creative Cloud 2018

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Ayer se presentó oficialmente en adobe MAX la versión 2018 de Creative Cloud que ya ya está disponible para todos los miembros de CC. Junto con nuevas prestaciones en las aplicaciones de vídeo, de las que ya hablamos en el blog, tenemos otras muchas novedades entre las que destacan el nuevo Ligthroom CC basado en la nube. El Ligthroom tradicional de escritorio pasa a llamarse Ligthroom Classic. También aparece la primera versión definitiva de Adobe XD y Adobe Dimensions que es el nombre final de la aplicación resultado de la evolución del Project Félix.

Me ha llamado especialmente y gratamente la atención las nuevas fuentes Open Type con grosor variable.

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Pero eso no es todo. También se incluyen novedades en el resto de herramientas como Illustrator, Photoshop o Animate. Aquí os dejo la colección de vídeos que he podido recolectar hasta ahora acerca de algunas de las nuevas funciones. A mí me gusta especialmente la nueva herramienta “Puppet Warp” de Illustrator .  Por cierto en este enlace también podéis ver la mejorada integración de las herramientas de CC con AEM Assets.

 

 

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