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After Effects y Photoshop ganan los Oscars de ciencia y tecnología.

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El pasado sábado la Academy of Motion Pictures Arts and Sciences otorgó dos galardones científicos y de ingeniería a Adobe After Effects CC y Adobe Photoshop CC. Los premios, presentados en una ceremonia en Beverly Hills, California, reconocen a profesionales y empresas cuyos descubrimientos e innovaciones han contribuido de manera significativa al arte cinematográfico.

Los empleados de Adobe Dave Simons, Daniel Wilk, James Acquavella, Michael Natkin y David Cotter fueron galardonados por el diseño y desarrollo de After Effects.

Los fundadores de Photoshop, John Knoll y Thomas Knoll también fueron galardonados por el diseño, el desarrollo y la arquitectura original de esta gran aplicación así como Mark Hamburg por el continuo desarrollo de la herramienta.

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Métricas de utilización de software (o como hecho de menos a TextureScape 2.0)

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Vivimos en una época fascinante en cuanto a la utilización de software creativo, que duda cabe. Uno de los hitos que marcó esta época fue el cambio de modelo de negocio que inauguró Adobe con el paso al uso de software por subscripción. Desde entonces por una cuota razonable es posible acceder al portfolio completo de las aplicaciones de Creative Cloud. Por otro lado existen apps para dispositivos móviles que, también por precios razonables, proporcionan prestaciones que hasta hace poco no podíamos ni soñar.

Sin embargo esto no es lo único que ha cambiado en el mundo del software, también la conexión ubicua a internet de los usuarios ha propiciado las métricas anónimas que permiten a los fabricantes monitorear prácticamente a tiempo real la utilización que los usuarios realizan de sus aplicaciones. En el caso de Adobe, que es el que mejor conozco por razones obvias, me consta que cada vez que se ejecuta una aplicación de Creative Cloud bajo un Adobe ID se envía información de su uso a Adobe. No se envía ningún tipo de información de carácter personal sino simplemente información acerca del uso del software. Desconozco el nivel de detalle de la información que se lanza, pero por lo menos el tiempo de duración de las sesiones con un programa determinado es algo que a buen seguro se registra.

Este tipo de métricas permite al fabricante saber cual es la aceptación de una aplicación determinada. En el caso de Creative Cloud es útil para ver que aplicaciones tienen más éxito…y lo que es peor… cuales gozan de menor popularidad. De esta forma, cuando desde product management se tienen que tomar decisiones acerca de que productos potenciar y que productos discontinuar esta información tiene mucho peso.

Para mí esto no es necesariamente positivo, de hecho pienso que en muchos casos es negativo. El mejor software creativo no es siempre el que más se usa. Generalmente en el uso de aplicaciones de este tipo juega un gran papel la inercia, es decir la mayoría de usuarios empieza a utilizar lo que está utilizando la mayoría y son pocos los pioneros que se atreven a darle oportunidades a las nuevas propuestas.

En el pasado, antes de la época de las métricas, las compañías solamente podían comprobar la popularidad de un lanzamiento de software basándose en sus cifras de ventas y era necesario al menos un año para poder tener una estimación mínimamente fiable. Ese tiempo era suficiente para que los “early adopters” pudieran descubrir sus posibilidades y transmitir sus bondades al resto de la comunidad. Ahora los análisis se realizan a diario y ello conlleva el riesgo de que una buena aplicación muera prematuramente si los datos fríos no responden. Hay algunos product managers que siguen fiándose de su intuición y no se dejan engañar por la información analítica pelada, pero en las grandes corporaciones este perfil prácticamente no existe, pues la casi totalidad de Product Managers saben que pueden perder su empleo si insisten en sacar adelante un producto que no está respaldado por números de ventas y no se arriesgan.

¿Os imagináis que habría pasado con Flash si los índices de utilización se hubieran medido desde el primer día que salió al mercado Future Splash Animator (el nombre original de Flash)?, ¿o con Acrobat? En el segundo caso, el de Acrobat, el proyecto tuvo la suerte de contar con el apoyo y la visión incondicional y testaruda del entonces CEO de Adobe John Warnock que apostó por esta tecnología pese a la oposición del grueso de ejecutivos que no le veían futuro. Si esos ejecutivos hubieran tenido el apoyo de unas métricas de utilización que en un inicio fueron nímias, probablemente el PDF lo hubiera tenido mucho más difícil para salir adelante. Por suerte no fue así. En el caso de Future Splah/Flash fue la intuición de sus creadores y product managers junto con el buen hacer de los usuarios pioneros – que supieron ver el potencial de la herramienta – los que consiguieron que esta tecnología acabara convirtiéndose en lo que fue y que revolucionara el carácter multimedia de Internet (hay muchos que no recuerdan o ni siquiera saben que plataformas como You tube le deben mucho a Flash).

En mi caso particular recuerdo un software maravilloso llamado Texture Scape de la desaparecida casa Specular. Era un programa que te permitía crear texturas y patrones de repetición a través de estructuras de formas vectoriales a las que se añadían atributos bitmap. Han pasado muchísimos años y aún no he visto nada que ni siquiera se le asemeje en cuanto a rapidez y efectividad de interfaz y calidad de los resultados. Estaba claro que no era un programa para el común de los usuarios, sólo unos cuantos “freaks” supimos verle el potencial. Está claro que no fue un éxito de ventas (quizá porque apareció en el momento equivocado, quizá si apareciera hoy sería distinto), pero aún así dio tiempo a que aparecieran hasta tres versiones (1.0, 1.5 y 2.0) y pudiéramos aprovecharlo durante unos años. Seguramente si en aquella época hubieran existido las métricas de utilización de software esta increíble aplicación no habría pasado de la versión 1.0

Sigo, no obstante, abrigando el deseo (más que la esperanza) de que algún/a desarrollador/a descubra el concepto que había detrás de esta aplicación y tenga los bemoles de re-construirla adaptada a los estándares actuales. Desde aquí lanzo el guante al /a  la valiente que se atreva a hacerlo y por supuesto cuenta con mi total ayuda para que le asesore en todos los detalles que tenía la aplicación original.

Nota: Imaginaos hasta que punto me fascinaba esta aplicación que conservé un Mac Book con procesador Motorola, 4 MB de RAM y corriendo Mac OS 9 solamente para trabajar con esta aplicación. Finalmente la pobre máquina murió y me tuve que despedir de TextureScape para siempre. He intentado volverla a ejecutar varias veces desde entonces con emuladores pero no he conseguido tener éxito.

Pequeños detalles

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Una de mis aficiones favoritas es acudir a los museos y las galerías de arte a visitar exposiciones y pasarme las horas contemplando las obras de arte. Muchas me llaman la atención por su belleza, otras por el interés de la propuesta, por el concepto que hay detrás, por la fórmula empleada o incluso por su excentricidad o extravagancia. Otras sin embargo no me dicen nada o no despiertan mi interés.

El caso es que después de tantos años y tantas horas dedicadas a observar piezas de arte, creo que mi sentido de la observación se ha modificado en cierta forma. Es como si hubiera afinado el sentido para encontrar belleza o interés plástico en escenas y detalles de la vida cotidiana. No me entendáis mal, no voy por la calle intentando buscar rincones que se asemejen a obras de arte o que pudieran dar el pego entre los muros de un museo. Simplemente voy aquí o allá y de repente me sorprende un detalle que por sus características de composición, textura, iluminación, temperature, olor, sensaciones o lo que sea consigue capturar mi atención y descubrir algo en ello que me produce desde curiosidad hasta arrebatamiento pasando por todas las modulaciones de la experiencia estética.

Por mi trabajo con Adobe viajo bastante y visito muchos lugares; hoteles, aeroupertos, oficinas, fábricas, edificios de empresas y sucede que, en ocasiones descubro un pequeño detalle que puede ser un objeto, un pequeño recoveco en cualquier lugar, una yustaposición de texturas o simplemente una imagen que me deja en el mismo estado de éxtasis que a menudo experimento en exposiciones de arte. La foto que ilustra este post es un ejemplo de uno de esos detalles que me llamó la atención en días recientes durante un viaje de trabajo y que decidí capturar con mi teléfono.

Mi experiencia de 10 años en Adobe

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Mi trofeo de 10 años en Adobe

 

 

Como comentaba en mi anterior post, recientemente he cumplido 10 años trabajando en Adobe. Como también decía en ese artículo jamás habría imaginado que llegaría hasta aquí. Han sido 10 años intensos y el balance es tremendamente positivo.

Trabajando en Adobe he aprendido muchísimas cosas a nivel profesional, técnico, creativo, personal y de negocios. He conocido a gente interesantísima, he hecho amigos de todos los rincones del mundo, he acudido a multitud de eventos y visitado un montón de lugares que probablemente no habría conocido nunca de no haber estado aquí. Las condiciones laborales y el ambiente de trabajo también han sido excelentes sobretodo si los comparamos con la media de la empresa española. El nivel de exigencia también es muy alto pero cuando te apasiona tu trabajo eso no es un problema sino casi una ventaja :). Es por eso que, al echar la vista atrás me doy cuenta de que en pocos, en muy pocos puestos de trabajo habría estado mejor que aquí.

Por supuesto no todo ha sido de color de rosa, ha habido momentos duros, incluso ha habido momentos muy duros, pero creedme si os digo que los buenos los compensan con creces. Por eso pienso sinceramente que Adobe es uno de los mejores lugares para trabajar como así ha sido acreditado en numerosas ocasiones.

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De nada!

No se cuanto tiempo más continuaré trabajando aquí. Los diez años ya han superado mis expectativas más optimistas así que lo que venga me lo tomaré como un espléndido bonus. Mientras me quieran con ellos y se siga manteniendo este extraordinario ambiente de trabajo yo estaré dispuesto a seguir dando lo mejor de mi mismo.

Por eso quiero expresar mis más sinceros agradecimientos a las personas que en su día hicieron posible que yo esté aquí ahora, especialmente a Miquel Bada, Ana Mesas y Alfons Sort. También quiero dar las gracias a todas aquellas personas que me han acompañado profesionalmente, dentro y fuera de Adobe, durante estos 10 años y de las que he aprendido mucho. En este caso la lista es tan larga que prefiero obviarla para no cometer la injusticia de omitir a alguien, en cualquier caso ellos sabes quienes son. En serio, muchas gracias!

 

10 Años en Adobe, 10 años del blog Uklaworld

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Ayer recibí el trofeo que acredita que llevo 10 años trabajando en Adobe. Es para mí un gran orgullo haber llegado hasta aquí pero os aseguro que han sido 10 años que han pasado rapidísimo.

Esta misma mañana recibía la noticia de WordPress de que he cumplido 10 años con el blog. Han pasado igual de rápido. Sinceramente, cuando todo esto empezó jamás imaginé que llegaría a cumplir 10 años ni trabajando en Adobe ni con el blog.

Screen Shot 2017-01-25 at 9.24.43.pngEn Adobe en realidad llevo más de 10 años pues empecé a colaborar regularmente con ellos en 2005 en calidad de freelance. Más adelante en 2007 me ofrecieron un puesto como empleado que acepté inmediatamente pues hacía años que era fan de la marca. De hecho el blog Uklaworld nació de la manera más tonta que os podáis imaginar a raíz de empezar a trabajar para Adobe.

Como nació el blog

Resulta que por aquellos entonces, hace 10 años, solíamos hacer webminars para nuestros usuarios (algunos de vosotros los recordaréis) donde mostrábamos flujos de trabajo creativos dentro de múltiples áreas de diseño, web y vídeo así como las novedades que iban apareciendo en las nuevas versiones de las aplicaciones. Por aquellos entonces, una de las nuevas prestaciones que ofrecía un software llamado Contribute era la posibilidad de publicar directamente en blogs bajo tecnología Blogger o WordPress. En aquellos tiempos los blogs empezaban a ser populares aunque aún muy lejos de lo que son hoy día. No todo el mundo, por difícil que sea imaginarlo ahora, sabía que era un blog.

Yo seguía algunos blogs como lector pero jamás me había planteado hasta la fecha crear un blog propio. El caso es que para realizar aquel webminar con éxito había que tener un blog en el cual publicar algo desde Dreamweaver, así que opté por crear un blog en WordPress con la idea de eliminarlo poco después de realizar la demostración, es decir, la idea era utilizar el blog únicamente como ejemplo.

Hice un par de posts antes del día del webminar para que no se viera el blog totalmente vacío, hice el ejemplo durante la demostración y en teoría ahí debería haber terminado la cosa pero …. me dije ¿por qué -ya que está hecho- no sigues un poco más? ¿por qué no probamos la experiencia de hacer un blog? De todos modos no tenía ninguna presión para continuar y había leído que el 98% de los blogs que se creaban acababan abandonados antes del finalizar el primer año así que pensé “¿Por que no?, voy a seguir y en cuanto me canse lo abandono y listos, total seré uno más de ese 98%”. Así que fue así sin darle importancia como empecé a realizar un post y luego otro y otro y así hasta el día de hoy con este mismo post ;-).

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Primer post del blog (cómo podéis ver he cumplido lo que escribí en él ;-))

Sorprendentemente para mí, el blog me iba motivando cada día un poco más y las visitas no dejaban de crecer así que lo que comenzó como algo totalmente casual se fue convirtiendo en un hábito que forma parte de mi día a día. Cuando me di cuenta de que la cosa no iba a ser flor de un día y que hacía visos de ser algo duradero me auto-impuse la disciplina de hacer un mínimo de 4 posts al mes y he de decir que durante todos estos años he conseguido cumplir ese objetivo casi al 100% con algunos pocos meses donde el nivel excepcional de trabajo o compromisos no me ha permitido mantener ese mínimo.

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Post que realicé durante el webminar de Contribute

Me consta que el blog ha sido una herramienta útil para mucho usuarios e incluso yo mismo lo utilizo en numerosas ocasiones para consultar información que no recordaba. Eso es algo de lo que estoy especialmente satisfecho y orgulloso de este blog. Al principio las visitas crecían hasta estabilizarse en las 200 visitas diarias de media. Desde 2014 he notado una bajada gradual en las visitas impactado en gran medida por la explosión de las redes sociales. Actualmente recibo una media de 140 visitas diarias. Como podéis comprobar Uklaworld nunca ha sido un blog con visitas masivas pero si que tiene muchos seguidores fieles de hace años y también me consta que se puede encontrar información útil o curiosa para un perfil muy concreto de visitante relacionado con el diseño y la tecnología.

¿Cuánto tiempo más continuaré con el blog? Pues no lo sabía al comenzar y no lo se aún. De momento tengo la intención firme de seguir con él y así lo haré mientras me siga motivando.

…Por cierto, Contribute de discontinuó a los pocos años ;-).

European Creative Jam

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La semana pasada se celebró en Bilbao la primera Creative Jam a nivel europeo en la que participado artistas de Francia, España, Reino Unido, Holanda , Italia, Alemania y los países nórdicos.

La experiencia fue genial y el derroche de creatividad el acostumbrado en este tipo de celebraciones, esta vez con el añadido del incentivo que supone la convivencia y el intercambio de trabajo y experiencia con profesionales creativos de distintos países y culturas.

Los resultados, como era de esperar, son excelentes, pero en esta ocasión sois vosotros quienes decidís quien será el ganador de esta edición. Para ello no tenéis más que ir a la página de Behance creada ex-professo y votar por vuestro proyecto favorito. Tenéis hasta fin de esta semana. Adelante!

Podéis encontrar más información en

First european Creative Jam has been a success. Now it’s time for voting your favourite creative project. El primer Creative Jam europeo ha sido todo un éxito. Ahora toca votar a tu proyecto creativo favorito.

Super Modified: El libro de trabajo creativo de Behance

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BBook

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Behance cada día es una plataforma más popular entre la comunidad internacional de creativos. A día de hoy la cantidad de proyectos incluidos en su web es realmente sorprendente. Por eso no es extraño que incluso la cantidad de proyectos sobresalientes, entre un oceano de propuestas de todos los niveles, sea muy elevado.

Es ha sido una de las razones que han llevado a los fundadores Scoot Belsky y Matias Corea a editar un interesante volumen impreso, Super Mofified: The Behance Book of Creative Work, con una selección de los trabajos más atractivos que han encontrado en las webs de Behance.

El volumen incluye proyectos relacionados con campos de la creación tan dispares como el diseño, la ilustración, los motion graphics, la arquitectura o la artesanía. La edición y el acabado parecen realmente muy buenos y podéis adquirirlo a través de Amazon, por ejemplo.

Hace muy buena pinta y sin duda es una referencia muy a tener en cuenta para ocupar un espacio destacado dentro de nuestras estanterías. Yo ya estoy esperando mi ejemplar, mientrastanto podéis ver un resumen en este vídeo.

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