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Hacia el transhumanismo

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El transhumanismo es un tema que me interesa y me fascina en muchas de sus implicaciones.

De forma resumida diré que me refiero a la variante de transhumanismo que define Ray Kurzweil. Él comenta que la evolución de la especie humana será la de fusionar progresivamente nuestra parte biológica  con una parte tecnológica no-biológica. Al principio esa fusión será muy tenue pero poco a poco nuestra parte no-biológica irá ganando terreno hasta que llegue un punto en el que -en una primera etapa- la parte tecnológica supere a la parte biológica y finalmente la consuma total o casi totalmente pasando a ser una humanidad 99,9% tecnológica y compuesta de algoritmos informáticos en lugar de vísceras ( Insisto en que esto es una descripción rápida y simplificada, podéis leer La singularidad está cerca de Ray Kurzweil para tener una imagen completa de las implicaciones de esta hipótesis).

Cuando comento este hecho entre mis amistades y conocidos la reacción más habitual es de rechazo, incredulidad y escepticismo. “Eso nunca va a ocurrir” dicen sin darse cuenta de que eso ya está ocurriendo. La transformación de la humanidad en una especia no biológica ya ha empezado.

Para comenzar, como ya he comentado en alguna ocasión, parte de nuestras vidas, alegrías y tribulaciones no ocurren en el espacio físico sino en el espacio virtual de las redes; esa buena noticia que te llega por whatsapp y que te arregla el día o esa crítica a una foto en Instagram que consigue ensombrecerte el estado de ánimo y que hace que busques en tu agenda un hueco para mejorar esa selfie que restaurará tu auto-estima. Ese número creciente o decreciente de seguidores que modula tu humor como si de un dial se tratara o el “tercer ojo” tecnológico que arrastramos a cualquier evento o lugar especial al que acudimos -la cámara de nuestro Smartphone- y que nos ha acostumbrado a ver un paisaje, una actuación o un concierto a través de la pantalla del dispositivo. Es como si los dos ojos originales, los biológicos, hubieran cedido su pleitesía al recién llegado ojo electrónico y aceptaran ver la realidad filtrada por éste último. El porcentaje de realidad que consumimos a través de pantallas es cada vez mayor. Por otro lado cada vez son más habituales las apps de nuestros móviles o “Smart watches” que nos aconsejan cuando tenemos que levantarnos de la silla, hacer ejercicio, ir yendo hacia el aula o la sala de reunión o incluso cuando deberíamos ir a dormir. Manejando nuestros vehículos o incluso caminando a pie una voz sintética nos dice hacia donde tenemos que girar o que calle debemos tomar. Y por supuesto lo de memorizar (lo que sea: un número de teléfono, una dirección, una fecha de un evento, la capital de un país) es algo anacrónico. Ahí está nuestro aparatito que lo sabe todo y se acuerda de toda esa información innecesaria de aprender listo para avisarnos con un timbre de alarma o con una cálida voz femenina (¿por qué casi siempre femenina?) cuando nuestra atención sea necesaria.

Las mismas personas que abominan de la idea de perder su humanidad biológica son las que gustosamente están delegando su memoria, su sentido de la orientación e incluso su gestión de las emociones a un sistema electrónico. ¿Aún pensáis que la trans-humanización es algo por llegar?

Claro que esto son sólo los primeros pasos de una proto-transhumanización, el siguiente paso es la “personalización” que avanza a pasos agigantados. Cómo ya expliqué en el artículo El libro que nos lee a nosotros, hemos pasado de “leer” las pantallas a que las pantallas nos “lean” a nosotros. En mi actual trabajo en Adobe puedo ver claramente como el tema de la personalización de los mensajes que las empresas lanzan a sus clientes a través de los distintos canales de difusión es el principal motivo de preocupación de los departamentos de comunicación. Se acabó el “café para todos”, se acabó el diseñar una página web única que represente a la empresa o crear una creatividad para todo el mundo. Cada cliente verá en su pantalla el mensaje que se adecúe a él/ella en base a su perfil. Hasta ahora este proceso de personalización se ha venido realizando de forma semi-manual, definiendo perfiles de usuario a través de la información proporcionada por sistemas de DMP por ejemplo, y asignando unos mensajes a esos perfiles. Estos métodos de personalización son algo toscos y por eso están siendo sustituidos por algoritmos de inteligencia artificial y machine learning que aprende los hábitos de un usuario específico en base a sus patrones de comportamiento y permite llegar a unos niveles de personalización muy concisos.

Esto es algo que ya viene haciéndose de forma regular de un tiempo a esta parte por empresas como Facebook o Amazon y que rápidamente se va extendiendo al resto de. En Facebook, Instagram o incluso Twitter hace ya tiempo que dejamos de ver los posts de forma secuencial. El algoritmo de turno sabe que tipo de información es más compatible con nuestra personalidad, se lo hemos ido enseñando con nuestros “me gusta” con nuestros comentarios, con nuestros gestos de zoom en las fotos y hasta con el lugar donde (y el tiempo que) nos deteníamos a ver tal o cual contenido y nos enseña las fotos, los mensajes o los posts en ese orden fabricado exclusivamente para nosotros. En Amazon hasta nuestro último gesto (tanto en la propia web de Amazon como en las llamadas “third parties”) es analizado para ofrecernos aquello que nos va a gustar.

Seguro que a muchos de vosotros ya os es familiar  esa sensación de entrar a Internet y encontrarnos con una noticia o una comunicación comercial ofreciéndonos ese producto, servicio o lugar  del que hemos estado conversando con nuestras amistades o incluso sobre el que estábamos pensando minutos u horas antes. ¿Cómo? ¿Los algoritmos puede leer la mente o escuchar las conversaciones con nuestros amigos? No, los algoritmos no pueden (todavía) leer la mente de forma directa y -en principio- tampoco pueden escuchar las conversaciones que tenemos con amigos (aunque de esto último no estaría totalmente seguro) pero lo que sí pueden hacer mucho mejor que nosotros es no pasar por alto pequeños gestos inconscientes que pasan totalmente inadvertidos a nuestra mente consciente. Esa visita, casual que haces en internet, ese foco mantenido sobre un impacto comercial en una web o red social, ese clic perdido, ese “me gusta” peregrino, esa búsqueda que has hecho de la que ya ni te acuerdas… todo eso va dejando huellas que los algoritmos siguen con una pericia brutal y acaban sabiendo lo que quieres antes que tú mismo.

Hay que tener en cuenta que estamos, como he dicho, aún en una fase pre-histórica. No obstante, no está lejos el día en que necesitemos la ayuda de un “asistente” para desarrollar muchas de las actividades de nuestra vida diaria. Son muchos los conocidos que me confiesan las dificultades crecientes que tienen últimamente para poder atender los correos electrónicos o los mensajes sin leer de los muchos grupos de Whatsapp en los que están involucrados. La mayoría de nosotros hemos pasado de recibir una docena de mensajes al día y de pertenecer a un puñado de grupos a recibir cientos de mensajes diarios y pertenecer a un número incontable de grupos.   La táctica actual es dejar cada vez más mensajes desatendidos, pero esto genera la ansiedad de estar perdiendo mensajes que quizás sean importantes. Pues bien, este problema un algoritmo que nos conozca lo podrá solucionar muy bien. Ese algoritmo, al que iremos enseñando sin esfuerzo con nuestros patrones de comportamiento, será como un segundo “yo” que sabrá tan bien (o mejor) que nosotros que es lo que nos gusta y nos interesa. La diferencia es que ese algoritmo será muchísimo más rápido que nosotros y analizará en segundos los millones de correos y mensajes de whatsapp diarios que para esos entonces estaremos recibiendo y nos seleccionará los 25, 50 o 100 que considere que merecen de nuestra atención y que por otra parte serán los máximos que podremos abarcar con nuestras limitaciones biológicas.

Claro que llegará el momento que incluso los mensajes que precisen de una respuesta por nuestra parte también se contarán por miles. No hay problema, por aquellos entonces nuestro asistente personal nos conocerá tan bien que podrá responder mensajes por nosotros de una forma tan realista que ni siquiera nuestros más allegados podrán adivinar quien está respondiendo realmente al mensaje. Probablemente llegará un punto en que se establezcan miles de conversaciones entre algoritmos y sólo una parte muy reducida será entre algoritmo y humano o entre humano y humano.

Nuestro asistente se comunicará con nosotros para decirnos algo así como. “Ya te he comprado las entradas para ver una película que se que te encantará. Tenías una cita con el dentista a la misma hora pero no te preocupes, ya la he cambiado para el martes siguiente que sólo tenías la cita con Paula pero te he liberado de acudir poniendo una buena excusa, de todos modos se que no te apetecía mucho ir”. Y tú estarás encantado/a de ver como te han planeado la agenda de toda la semana de una forma genial sin tener que dedicar ningún esfuerzo ni tan siquiera a pensar en ello.

Hasta que punto llegará la delegación de estas tareas a nuestra parte no orgánica y con que complacencia lo aceptaremos es algo que sólo estamos empezando a ver. Podríamos pensar que dicho fenómeno es fantástico si nos libra de realizar todas las tareas tediosas y nos libera de tomar decisiones incomodas. Sobre el papel así podría parecer si damos por hecho que los algoritmos serán perfectos, pero ¿estamos seguros de ello? ¿el diseño de tales algoritmos responde realmente a nuestros propios intereses, tal y cómo nos aseguran, o a los intereses de quien diseña el algoritmo? ¿Servirán apara ayudarnos o para que nosotros ayudemos a los dueños de los algoritmos tal y como ocurre hoy día donde a precio de saldo les cedemos nuestros valiosa información personal a cambio de -en comparación- baratijas tecnológicas?

Mi hipótesis personal es que bajo esa tendencia creciente de personas y empresas a delegar responsabilidades a los algoritmos llegará un momento en que simplemente los algoritmos trabajen para los intereses de otros algoritmos y los humanos biológicos nos iremos quedando relegados a un rebaño de ovejas dirigidos por la nueva humanidad algorítmica. Un montón de zánganos improductivos en un mundo donde la gran mayoría de tareas mecánicas serán realizadas por máquinas y donde incluso las decisiones importantes serán tomadas por “humanos” artificiales. Especular a partir de ese punto es simplemente eso, especular pero parece que ya estará abierta la puerta para el “post-humanismo” donde la humanidad biológica será definitivamente trascendida de una forma tan implacable como suave y silenciosa. No se extinguirá la humanidad, solamente su soporte biológico. Probablemente el legado de la cultura y la historia humana pervivan pero bajo soportes que ahora ni siquiera somos capaces de imaginar.

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Adobe Capture, ahora también para materiales

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Recientemente hablábamos de la nueva función de Adobe Capture para capturar fuentes tipográficas, pues bien hoy le toca el turno -tal como prometí- de hablar de la función de captura de materiales.

Se trata de capturar texturas con la cámara de nuestro smartphone para poder luego utilizar dichas texturas como materiales en las escenas 3d que compongamos en Adobe Dimensions. El procedimiento es el siguiente.

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  1. Abrimos Adobe Capture en nuestro dispositivo (SmartPhone o Tablet) y hacemos tap en el apartado materiales. A continuación hacemos tap en el botón azul con el símbolo +
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  2. Aparece la cámara de nuestro dispositivo. Enfocamos la textura que deseamos convertir en material y realizamos la captura.Tex3.png
  3. Una vez realizamos la foto ajustamos los parámetros de rugosidad, detalle o calidad metálica que queramos que tenga el material. El previo que aparece se puede rotar con el dedo de forma interactiva de manera que podamos observar el aspecto del material desde todos los puntos de vista.tex4bis
  4. Tan pronto estemos satisfechos con el resultado, podemos guardar nuestro nuevo material en cualquiera de nuestras biblioteca creativas de Creative Cloud.tex4.png
  5. Desde el propio Adobe Capture podemos ver la colección de materiales de nuestra biblioteca. Haciendo tap en el icono de los tres puntos … podríamos editar nuevamente las características de cada uno de ellos.
  6. La segunda parte del proceso pasa por abrir en nuestro ordenador Adobe Dimensions y buscar el nuevo material capturado en la biblioteca correspondiente. Tengo que en este paso he detectado una especie de “bug” en la aplicación ya que no consigo seleccionar la biblioteca que quiero, sencillamente el menú se pliega en cuanto levanto el botón del ratón. ¿A vosotros también os pasa? Finalmente he tenido que realizar una búsqueda de mi material por el nombre.tex5.png
  7. Cuando lo tenemos en la biblioteca aplicarlo es tan fácil como arrastrar el icono al objeto al que queremos aplicar la textura. Lo mismo podemos hacer con el resto de materiales y objetos hasta dar a los elementos de la escena la apariencia que deseemos.tex6
  8. Una vez está la escena compuesta ya podemos realizar el render haciendo clic en la pestaña correspondiente en la parte superior del interfaz y seleccionando donde queremos guardar la imagen resultante. Los resultados que consigue esta aplicación siempre me sorprenden por su calidad.tex7

Con este añadido Adobe Capture se convierte en una app increiblemente versátil por la cantidad de elementos gráficos que puede cubrir. Algo así como la “navaja suiza” del creativo. Y la posibilidad de trabajar con materiales de una manera tan rápida también nos abre un montón de posibilidades a explorar dentro de Adobe Dimensions.

Mi primer personaje caminante en Adobe Character Animator

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Recientemente he recuperado la costumbre de volver a trabajar con esta extraordinaria aplicación. La carga de trabajo de los últimos meses me ha obligado a dejarla algo olvidada. Espero poder dedicarle algo más de tiempo a partir de ahora. Este es mi primer ejercicio con una de las relativamente recientes novedades, la animación de personajes andando. Espero poder encontrar el hueco pronto para dedicarle un tutorial explicando el procedimiento.

La importancia de trabajo manual

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Aunque nunca he dejado por completo el dibujo a mano en los últimos años mi trabajo artístico ha sido principalmente digital. La parte manual se ha limitado a bosquejar y garabatear sobre papel, una actividad que considero imprescindible en mi caso y que sirve de base para muchos proyectos que acaban tomando forma en la pantalla del ordenador.

Sin embargo el otro día surgió la oportunidad de colaborar en los preparativos de una carroza de Carnaval. Concretamente la colaboración consistía en dibujar y pintar una ilustración sobre unos tableros que irán en los laterales de la carroza. Así que después de 20 años volví a coger unos pinceles para pintar algo en gran formato. La sensación fue muy reconfortante por un lado y muy frustrante por otro. Reconfortante por tener de nuevo la sensación del pincel obedeciendo los gestos de tu mano, ver como la pintura resbala por la superficie, tomar decisiones sin la seguridad del control+Z y en definitiva ver como está trabajando con materia real y no con bits en una pantalla. Pero frustrante por comprobar como los años sin jugar seriamente con los pinceles han hecho mella en mi habilidad para manejarlos y he dado bastantes pasos hacia atrás en ese sentido.

Ambas cosas me hicieron reflexionar. Me di cuenta de lo extraordinariamente agradable que es trabajar con los materiales y con los grandes formatos y lo importante que es mantener un trabajo manual, un contacto directo con la realidad tangible en el ámbito creativo y no a través del interfaz del software.

No me entendáis mal, soy y seguiré siendo un gran entusiasta de las herramientas digitales y mi interés por ellas sigue aumentando cada día, es sólo que como dicen los chicos de Vasava en una de las tarjetas con me obsequiaron esta Navidad (Gracias Vasava!) “Deja la pantalla de tu ordenador y ensúciate las manos” Y que razón tienen!!. Ensuciarte las manos te da una perspectiva global del proyecto creativo y ensancha tu visión y tu libertad a la hora de tomar decisiones incluso en trabajos que serán creados bajo el medio informático.

En ese sentido mi hija me da una gran lección. A diferencia de mí, ella ha crecido con ambos mundos, el analógico y el digital, compitiendo en igualdad de condiciones por su atención hasta el punto de que ella no acaba de ver una frontera clara de separación entre uno y otro y mezcla y gestiona ambos como un solo continuo.

Aunque el dibujo a lápiz y bolígrafo en pequeño formato, que nunca abandoné, también te permite mantenerte en contacto con el medio manual, la intensidad que te proporciona es distinta a la que surge de enfrentarte a un formato mayor con pintura y tela, cartón o madera como soporte. La pintura es mucho más física mucho más visceral, tiene una relación más vigorosa con el medio y con tu propio cuerpo.

Me temo que mis actuales ocupaciones no me van a permitir dedicarme de nuevo a la pintura con la intensidad que me gustaría, al menos por el momento pero sí que la lección aprendida me va a servir para tener más en cuenta el elemento manual en mis flujos de trabajo y sobretodo en mis vías de investigación creativa.

 

35 Aniversario de Adobe

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Pues como el que no quiere la cosa, el pasado lunes celebramos el 35 aniversario de Adobe de los que he formado parte los últimos once años. Una vez más toca preguntarse si John Warnock y Chuck Geschke habrían imaginado llegar hasta este punto y haber influenciado en el mundo de forma tan intensa cuando tomaron la decisión de abandonar sus puestos seguros en Xerox y montar esa pequeña Startup que en su día fue Adobe.

No se durante cuanto tiempo más formaré parte de esta familia, pero de momento aquí seguimos celebrándolo y reconociendo el privilegio de formar parte de la historia de esta gran compañía.

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Editorial Nórdica

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Recientemente he descubierto esta editorial y creo que vale la pena compartir su hallazgo.

Según ellos mismos cuenta en su web, la editorial nació con la voluntad de “ser la editorial de referencia en España de las diferentes literaturas de los países nórdicos” pero paralelamente también ha abierto una línea que es la que a mí me interesa especialmente. Se trata de una serie de colecciones de libros ilustrados para adultos, una variedad literaria interesantísima y que permanece desconocida para gran parte de del público.

Podéis acceder a su catálogo y realizar pedidos desde http://www.nordicalibros.com/

Adobe & Women

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Hace poco oí en algún noticiario que España estaba a la cola de países con presencia femenina en las carreras de ingeniería. Por supuesto habría que estudiar la multiplicidad de factores que contribuyen a que estos estudios no sean del agrado o preferencia de las chicas, pero sospecho que parte de la cuestión radica en que la sociedad, en general, tradicionalmente ha considerado los estudios de ingeniería como un terreno exclusivo para hombres y no ha hecho muchos esfuerzos para hacer más atractiva esta disciplina a las jóvenes.

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En este sentido Adobe hace ya algunos años que, dentro de sus actividades en la comunidad, incluye un programa llamado “Girls Who Code” (chicas que programan) donde un grupo de estudiantes-chicas acuden a un programa intensivo de verano en el que durante 7 semanas se les enseña a usar y amar la tecnología. Este año empleados de Adobe de las oficinas de San José, San Francisco, Nueva York, Seattle y Emeryvile han dedicado parte de su tiempo a compartir su conocimientos con varios grupos de chicas y a enseñarles las maravillas y bondades de la creación de código. En este enlace podéis ver el Spark creado por el grupo de Nueva York.

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Por otra parte, hace pocos días que Adobe ha clausurado la última edición de su simposio Adobe & Women Leadership Summit donde mediante conferencias y charlas inspiracionales se intenta mostrar a los asistentes las posibilidades reales y las oportunidades que existen hoy en día para afianzar la posición de las mujeres en las tomas de decisiones dentro del mundo empresarial. Estos actos se acompañan con medidas efectivas como la norma interna de paridad que ya se ha puesto en marcha en EE.UU y la India donde se han igualado los sueldos a hombres y mujeres. Y es que la constante predominancia masculina a lo largo de la historia muy probablemente ha conseguido privarnos de gran parte del talento y las aportaciones que podrían haber hecho la mitad de la humanidad. Por supuesto la aportación de las mujeres a la civilización ha sido cuantiosa y decisiva pero  mucha menos de la que podría haber sido si se hubiera fomentado su participación activa en los campos del saber como el arte la ciencia o la tecnología.

Por eso me parecen buenas este tipo de iniciativas que intentan modificar, poco a poco, la mentalidad colectiva para que deje verse a ciertas disciplinas como la programación (algo por definición totalmente neutro), como disciplinas ligadas al género. Ojalá llegue pronto un día en el que este tipo de iniciativas no sean necesarias y pierdan todo su sentido.

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