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Creación de texturas a través de fusiones en Illustrator CC

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En este minitutorial podemos ver como utilizar una divertida y sencilla técnica inspirada en los tutoriales de la reconocida diseñadora danesa María Grønlund para crear texturas a partir de la función de fusiones en Illustrator.
Si estías interesados en conocer la obra de Maria Grønlund, aquí os dejo su Portfolio en Behance https://www.behance.net/mariagroenlund

Sentarse y sonreir

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bbennett

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Recientemente he descubierto a un artista que confieso que me fascina. Y no es que sea nuevo en este mundillo pues ya lleva años ejerciendo su actividad artística, simplemente no había oído hablar de él hasta que un día me topé por casualidad con su canal de Youtube.

Se trata de Benjamin Bennett. Un artista afincado en Columbus (Ohio). Podríamos considerarlo un artista conceptual o un artista de la performance y aunque son numerosas las intervenciones que ha venido realizando desde el inicio de su carrera, el proyecto que le está haciendo más famoso o al menos por el que la mayoría del público le conoce es precisamente su canal de Youtube. Ahora entenderéis porqué.

Su canal recibe le nombre de Sitting and smiling (Sentado y sonriendo) y es que su canal se compone precisamente de eso, de vídeos donde se registra a él mismo sentado y sonriendo a la cámara durante una media de 4 horas. Eso es todo, no hace absolutamente nada más a excepción de sentarse y sonreir. Lo más increible del caso es que lleva colgados en el momento de redacción de este post 247 vídeos de este tipo y no parece tener la intención de abandonar por el momento desde que empezó en Julio de 2014.

Todos los vídeos son exactamente iguales, tan sólo cambia su ropa el resto sigue el mismo guión, prepara la cámara se sienta y sonríe durante 4 horas seguidas. Hay que subrayar el hecho de que os vídeos son grabaciones de retransmisiones en directo realizadas con Google hangout, así que no hay truco, puedes arrastrar el cabezal de reproducción a cualquier momento de cualquiera de sus vídeos y allí estará el bueno de Ben impertérrito con sus sonrisa.

Como ya os estaréis imaginando son legión las personas que fascinadas por su proyecto artístico (algunos de sus vídeos superan las 100.000 visitas y la mayoría tienen más de 10.000) han buceado y sondeado cada uno de sus vídeos en busca de algún acontecimiento extraordinario aparte de sentarse y sonreir. En el momento  de escribir este artículo solamente se han detectado tres ocasiones los suficientemente diferenciados para ser dignos de mención.

  • Un ladrón entra en su casa: En el vídeo nº 5 puede oírse como alguien entra en la casa, sube por las escaleras e intenta entrar en la habitación donde Ben realiza su performance. El ladrón entreabre la puerta dice “Hello?” mientras Benjamin no mueve ni un músculo y permanece inalterable en su posición y sonriendo delante de la cámara. Presumiblemente impresionado por la visión de la escena y la falta de reacción del artista el presunto ladrón cierra la puerta y abandona la casa.
  • Se orina encima: Se conoce que en una de sus sesiones a Ben se le olvidó ir al baño antes de empezar la grabación. En el vídeo 52 puede verse como un charco de orina va apareciendo a su derecha sobre la mitad del clip y ahí se queda hasta el final
  • Se le caen los mocos: En otro de los vídeos (ahora no recuerdo el número) por lo visto nuestro héroe debe estar resfriado o algo por el estilo. En su esfuerzo por permanece imperturbable evita estornudar y el tremendo esfuerzo que eso le debe suponer hace que empiece a llorar involuntariamente. Su gesto se tuerce y por unos segundos pierde su sonrisa pero enseguida vuelve a recuperarla. Al cabo de unos minutos vemos como un viscoso hilo de mucosidad empieza a colgarle de la nariz hasta llegar al suelo y allí permanece hasta el final de la grabación.

La pregunta que todo el mundo se hace es ¿por qué?, ¿por qué hace eso?, ¿por qué invierte tantas horas de su vida en no hacer prácticamente nada (aparte de estar sentado y sonreir)? El propio Benjamin declara en una de las pocas entrevistas que se le ha realizado hasta ahora (para  la revista digital Vice) que ese tipo de preguntas no son aplicables a ese tipo de actividad, realmente no hay, no existe una razón concreta para hacer lo que hace. Simplemente argumenta en que en internet no había nada como eso y que alguien tenía que hacerlo.

Lo cierto es que la performance de Bennett se podrían incluir dentro de la categoría de lo que se conoce como Durational Art o Endurance Art una disciplina del arte contemporáneo que lleva a los límites la duración de una performance y donde han destacado figuras como Tehching Hsieh, Chris Burden o Marina Abramovic , alguna de cuyas acciones harían parecer el proyecto de Bennett un juego de niños.

No obstante sería injusto juzgar a este artista únicamente por esta obra. En su web podéis encontrar enlaces a otros muchos proyectos entre los que destacan sus conciertos de percusión. Como podréis comprobar su trayectoria artística es bastante sólida.

Confieso que este artista me ha fascinado y declaro sentir una gran admiración por su trabajo. Le seguiremos de cerca para ver como evoluciona el desarrollo de su obra.

Tecnologías experimentales en Adobe Max

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En el reciente evento tecnológico Adobe MAX que Adobe celebró hace unos días en San Diego hubieron multitud de sesiones inspiracionales de artistas y creadores de muchos lugares distintos. También se presentaron nuevas tecnologías entre las que destacan alguno proyectos aún en fase experimental que podrán o no incluirse en un futuro en las herramientas de Creative Cloud. En cualquier caso no dejaron a nadie indiferente.

Aquí os presento los vídeos de presentación de dichas tecnologías con una breve explicación de en que consisten.

Vo co

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Esta tecnología permite analizar la grabación de una persona hablando. Tras ese análisis será posible insertar palabras o incluso frases nuevas tan sólo introduciéndolas a través del teclado y el algoritmo las procesará para pronunciarlas con la misma voz, así que no será necesario que esté la persona que grabó la secuencia original para añadir más texto a la locución. Adobe ha dicho que implementará en este algoritmo elementos que permitan detectar los fragmentos auténticos de aquellos producidos pro vía sintética. De este modo se evita que se haga un uso indebido de la tecnología si cae en las manos equivocadas. Cuando uno escucha el realismo conseguido con este algoritmo se entienden en seguida estas medidas de precaución.

 

Stylit

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Esta tecnología “captura” un estilo gráfico y lo “mapea” sobre un objeto 3D estático o en movimiento. El procedimiento consiste en sombrear una esfera con diferentes colores que representan las sombras, los medios tonos, las luces el color de fondo y, de forma opcional, los sombras arrojadas. Con esta información el algoritmo re-interpreta el objeto 3d original y lo re-dibuja con las textura, los trazos y los colores del boceto.

Lo más interesante de todo es que el proceso lo realiza a tiempo real así que puedes ir dibujando tu esfera y ver de forma instantánea como tu estilo se mapea sobre el objeto. Desde la página Stylit.org puedes descargarte una demo para hacer pruebas tu miso, eso sí, solamente está disponible para Windows.

 

Clover VR

Clover VR permite editar vídeos panorámicos de realidad virtual directamente con un casco de visualización VR lo que hace que esta tarea sea mucho más rápida y sencilla.

Color Chameleon

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En esta ocasión se trata de un algoritmo que iguala los colores de varias imágenes presentes en una misma composición, dándole a todo el conjunto un aspecto orgánico con tan sólo un clic. Realmente espectacular

 

Syncmaster

 

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Modifica una pista musical dividiéndola en tonos altos, medios y bajos y posteriormente introduce “acordes clave” en cada uno de los eventos que detecta en un vídeo como cortes de plano. De esta forma es posible sincronizar el ritmo de la pista de vídeo con un sonido de forma automática y sin esfuerzo. El resultado es sorprendente como podréis comprobar si visualizáis el vídeo.

 

Loopwelder

Simplemente suaviza secuencias de vídeos repetitivos (como un tocadiscos, girando, un pájaro posando en una rama etc) para crear vídeos con bucles infinitos donde la “costura” entre el final y el principio de la secuencia sencillamente desaparece y podemos observar un continuo totalmente fluido.

No hace falta decir que el proceso es automático. Ideal para alargar hasta donde queramos cualquier secuencia de ambiente.

 

Concept Canvas

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Sin duda una de las tecnologías que más me impresionaron de MAX.  Se trata de crear una composición o layout con rectángulos que representen los elementos que queremos que aparezcan en la imagen, personas. animales u objetos. En base a ese layout el algoritmo buscará en Adobe Stock fotografías donde aparezcan esos elementos en las posiciones relativas que se indican en la composición. Increible. No es de extrañar que esta tecnología arrancara una ovación de la audiencia.

 

Intervector

Un nuevo modo de vectorizar fotografías pero a diferencia del trazado de illustrator o de Adobe Capture este nuevo algoritmo permite un mayor control sobre la forma en como se crean los trazos. El método incluye controles automáticos, semi automáticos y manuales que proporcionan resultados limpios.

Wetbrush

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Espectacular, sencillamente espectacular es la mejor forma de calificar esta increíble herramienta. Ya de pos sí es sorprendente ver el modo en como los colores se mezclan con total naturalidad a través del “pincel virtual” que aparece en pantalla y que respeta los movimientos que el artista hace con el stylus, pero lo más increíble es ver como dicha herramienta no únicamente crea pixeles de color sino que también “modela” una malla 3D que simula la pasta de la pintura. Al finalizar el dibujo es posible incliner el lienzo para ver como la luz ambiente interactúa con la textura, pero lo mejor de todo es que mediante la impresora 3D adecuada podremos imprimir el dibujo incluyendo el relieve de la pintura. ¿A que es alucinante?😀

 

Quick Layout

Este algoritmo permite arrastrar imágenes a una zona determinada dentro de una composición y re-organizar todo para acomodar a las nuevas imágenes que se insertan. No importa si modificamos el tamaño o la posición de la caja, si añadimos o eliminamos imágenes de su interior, esta utilidad siempre encontrará un modo de re-ubicar el contenido. Se trata pues de una gran ayuda a la productividad.

 

Skyreplace

Nada más y nada menos que una utilidad que detecta el cielo dentro de una imagen de paisaje y lo sustituye por cualquier otro cielo y no me refiero solamente a que coloca una imagen en lugar de otra sino que también modifica la iluminación del resto de la imagen para que sea coherente con la iluminación del nuevo cielo.

Y estas fueron algunas de las principales novedades que se presentaron en MAX. Ahora solamente queda estar atentos para ver cuando las incorporan a nuestras herramientas favoritas.

Creación de mallas de degradado en Illustrator CC

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La creación de malas de degradado en Illustrator sigue siendo una de las grandes desconocidas a pesar de que esta herramienta ya lleva muchos años en la aplicación. La razón es que es una herramienta que suele causar respeto porqué asociamos las imágenes complejas y fotorrealistas que se acostumbran a crear con ella con un proceso de aprendizaje complejo. Nada más lejos de la realidad.

Este tutorial pretende introducir esta función de una manera muy simple para que aquellos que aún no se hayan atrevido a dar el paso puedan comprobar que se pueden obtener buenos resultados de forma rápida y sencilla.

Adobe Illustrator: Easy to play, hard to master

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El otro día, durante un taller de Illustrator que estuve impartiendo a un grupo de ilustradores una alumna me preguntó acerca de la dificultad del manejo de Adobe Illustrator para crear ilustraciones. Me vino entonces a la mente el enunciado de la ley  Bushnell: Easy to play, hard to master (fácil de jugar difícil de dominar)

Aunque esta sentencia fue pensada para los vídeo juegos creo que también podría ser perfectamente aplicable a Illustrator. Lo que quiero decir es que con una mínima guía o instrucción podemos empezar a dibujar con Illustrator y conseguir resultados bastante buenos, ahora bien, para conseguir ilustraciones realmente espectaculares (similares a las que podéis ver aquí) es cierto que hay que dedicar muchas “horas de vuelo” y estar dispuesto/a a errar incontables veces. La buena noticia es que esta aplicación es muy agradecida y como, conociendo las técnicas y trucos adecuados, te permite realizar buenas ilustraciones, es muy sencillo mantener la motivación e ir avanzando poco a poco un modo muy satisfactorio de forma que el “virtuosismo” llegue a conseguirse de forma natural, eso sí, si realmente te apasiona el dibujo y no te importa dedicarle muchas horas. Si te conformas con obtener unos resultados simples pero decentes, entonces bastará con unas cuantas horas de entrenamiento. Con la guía adecuada la curva de aprendizaje es muy rápida.

La eliminación de botones y la asunción de riesgos

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botonera

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Esta mañana la llegar a mi oficina me he encontrado con algo que cada vez es más habitual; la botonera del ascensor había sido sustituida por un sólo panel táctil sobre el que se proyectaba la imagen de una botonera virtual. Dicha sustitución integral de botoneras por pantallas táctiles fue popularizada hace ya algunos años por Apple con su iPhone y desde entonces hasta ahora esta práctica se ha extendido no únicamente a las botoneras de los teléfonos sino también a las de cajeros automáticos, paneles de máquinas dispensadoras,  televisores y consolas de mandos de toda suerte de electrodomésticos (hasta se dice que el volante, las palancas y los pedales de un automóvil serán sustituidos por una tablet en los futuros vehículos autónomos).

Esta tendencia tecnológica no solamente permite presagiar un futuro cercano donde los relieves de los mandos de las máquinas serán sustituidos por suaves y uniformes paneles planos (todas las máquinas tenderán a parecer cajas) sino que también plantean ciertas cuestiones que no dejan se de inquietantes. Hasta ahora cuando si se estropeaba, averiaba o deterioraba un botón dentro de una botonera dejaba de estar disponible la función correspondiente a ese botón pero seguían estando disponible el resto; en el ejemplo de la botonera de ascensor, si se estropea el botón de la plata tercera, aún puedo pulsar el botón de la plant cuarta y bajar una planta andando, pero ¿qué pasa si falla el panel? pues que sencillamente todo deja de funcionar.

Y no me refiero necesariamente a un daño en el panel táctil, basta con que el software que reproduce el teclado virtual tenga algún fallo para que todo se vaya al car… Ahora imaginad este ejemplo aplicado a todas posibles situaciones donde la mecánica de los instrumentos de mandos sean sustituidos por la electrónica de los interfaces táctiles.

Y es que no hay que olvidar que el incremento de la complejidad en cualquier sistema, incluido el de los dispositivos electrónicos, si bien permiten mejorar las capacidades de dicho sistema también lo hace mucho más sensible y vulnerable a los fallos lo cual quiere decir que hemos de estar preparados para asumir más riesgos. Y..que queréis que os diga, eso es algo que veo con cierta preocupación. Me refiero a la “ceguera” que produce en una máquina la avería de su panel táctil y que la convierte automáticamente en una caja inservible.

Manipulación visual generativa e interactiva de imagen

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La tecnología sigue avanzando a grandes pasos especialmente en el campo de la imagen digital. En Adobe somos conscientes de este hecho y es por ello que la empresa da mucha importancia a  la innovación en sus desarrollos para poder seguir manteniendo el liderazgo actual en el ámbito de las soluciones creativas.

La estrategia pasa no únicamente en invertir recursos en los equipos internos de ingeniería sino también en realizar alianzas estratégicas con centros de investigación y universidades como la que recientemente se ha establecido con la universidad de Berkeley para desarrollar un nuevo algoritmo de reconocimiento y edición de imagen que seguro que no te dejará indiferente. Echad un vistazo al vídeo que ilustra el post para entender de que estoy hablando.

El equipo de desarrollo de estas nuevas herramientas está compuesto por.

¿Qué os parece? A mí desde luego me ha impresionado mucho.

Ignoro si se realizará algún Preview de este proyecto en el próximo MAX que se celebra dentro de pocos días, pero estaría realmente bien.

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