Nueva versión de Adobe Connect 9.3

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A día de hoy Adobe Connect sigue siendo una de mis herramientas favoritas para la formación online y las reuniones no presenciales. Hace un tiempo fuí el responsable técnico preventa de esta utilidad en Ibérica, ahora ya no tengo asignada dicha responsabilidad pero sigo utilizando mucho Connect para la impartición de webminars principalmente.

Es por ello que la aparición de una nueva versión siempre es una alegría porque en cada una de las revisiones se va mejorando la plataforma y se van puliendo aspectos que hacen más ágil y útil su manejo.

El lanzamiento de la versión 9.3 está palneado para este otoño y ya se han adelantado algunas interesantes novedades como una mejora sustancial de la compartición de pantalla que incluye un nuevo panel para el conferenciante donde puede ver que es lo que está siendo compartido y tener una idea de lo que están viendo los asistentes, se acabó lo de preguntar “Estáis viendo mi pantalla?” ;-). Se añade también un mejor control de que es lo que va a ser compartido antes de empezar a hacerlo y una paleta de dibujo renovada para las pizarras que me recuerda mucho al interface de Adobe Ideas y que va a facilitar mucho a los profesores la tarea de abocetar concepos como la ecuación que encabeza esta entrada.

Si queréis profundizar en cuales son estas y otras mejoras podéis hacer clic en este enlace http://blogs.adobe.com/adobeconnect/2014/08/introducing-adobe-connect-9-3.html

El Mosaico de Creative Cloud 2014

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Con el reciente lanzamiento de Creative Cloud 2014 Adobe tuvo una idea que me pareció muy divertida. Se trataba de crear un mosaico con el conocido logotipo de Creative Cloud. Cada fragmento del mosaico sería una ilustración de un artista seleccionado en Behance. Desde la oficina de San Jose CA, el Senior Art Director se fue poniendo en contacto con cada uno de los artistas, le explicó la idea y el resultado fue expuesto en la presentación que se hizo en Nueva York de la nueva edición de Creative Cloud.

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Aquí podéis ver cual fue la imagen resultante (Haz clic en ella para verla más grande).

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También es posible acceder al proyecto de Behance donde aparecen cada una de las ilustraciones desglosadas para que podáis disfrutarlas en su detalle.

Lo cierto es que me encantan estas iniciativas colaborativas. Me gustaría poder verlas más a menudo.

Adobe MAX 2014

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Cómo todos los años, Adobe prepara su gran evento creativo Adobe Max para presentar las últimas novedades tecnológicas junto con un montón de charlas inspiracionales que asombrarán a los afortunados que puedan asistir.

Este año la presentación inaugural irá a cargo de Joseph Gordon Levitt, actor, director, guionista y fundador de hitRECord, aunque habrá muchos más conferenciantes invitados tanto de Adobe como externos que a buen seguro valdrá la pena escuchar, algunos de ellos, por poner solamente un ejemplo, serán Matteo Bologna, Amy Balliet o el genial Von Glitschka entre muchos otros. Podéis encontrar más información al respecto en http://max.adobe.com/speakers

Adobe tendrá lugar en Los Angeles los próximos días 4 a 8 de Octubre de 2014 en la ciudad de Los Angeles, California.

Tutorial: Como recrear la llama de una vela en After Effects CC 2014

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A petición de uno de los seguidores del canal hemos elaborado este sencillo tutorial donde se explica como simular una llama de una vela.
Existen múltiples firmas de conseguir resultados similares, pero los que seguís este canal sabréis que me gustan los métodos rápidos sencillos y con los menos pasos posibles. Quizá el resultado final no sea tan apabullante pero ganas en productividad y el acabado sigue siendo bastante bueno. Esperamos que se de vuestro interés.

Ilustración con Illustrator CC 2014

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El otro día estuve realizando esta ilustración con Ilustrator CC 2014 para testear como funcionan las nuevas funciones en comparación con las tradicionales. Suelo hacer este ejercicio cada vez que aparece una versión mayor de la aplicación o cuando se añade alguna prestación que por su relevancia merece la pena ser analizada con un poco de detenimiento.

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Os voy a explicar algunas de las técnicas que he utilizado.

Para el cuerpo del globo he utilizado la malla de degradado. Desde que apareció la he considerado una de las herramientas más valiosas de la aplicación. La utilizo solamente cuando el degradado que pretendo conseguir no es realizable con los rellenos de degradado habituales. Este tipo de relleno sigue siendo uno de los atributos que utilizo con mayor intensidad y frecuencia.

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También he utilizado la malla de degradado para los pantalones, la camisa y la cara del niño. El sombreado de los ojos es un relleno de degradado normal.

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En el sombreado del ojo del globo he utilizado un efecto que para mí se ha vuelto imprescindible, el desenfoque gaussiano. Resulta muy útil para conseguir sombreados suaves y texturas sutiles. En la versión CC los 64 bits hicieron que utilizar este efecto fuera mucho más fluido y manejable, creo que fue uno de los grandes aciertos.

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El cabello del niño son simplemente trazados con grosor variable y con un degradado a lo ancho del trazado. Ambas características son relativamente recientes pero ahorran muchísimo tiempo pues ahora puedes solucionar con unos pocos clics lo que antes precisaba del modelado de múltiples figuras.

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En las piernas y brazos del niño he utilizado la nueva función de biselar esquinas que me permite conseguir enlaces suaves y modelar más cómodamente a través de polígonos relativamente simples.

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Finalmente, en el final del cordel del globo he utilizado la nueva herramienta del lápiz. Pienso que la mejora de esta herramienta ha sido uno de los mayores efectos de Illustrator CC 2014. El nuevo algoritmo de suavizado en sencillamente sensacional. Permite obtener líneas a mano alzada con un acabado armónico excelente.

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Para el acabado final casi siempre utilizo el mismo método cuando quiero conseguir ese efecto de dibujo hecho con medios tradicionales. Creo una capa nueva sobre la que coloco una imagen de papel de acuarela que previamente he preparado en Photoshop y a la que le doy un modo de fusión “Superponer” en la paleta de transparencia. Luego juego con el nivel de transparencia de esa imagen hasta conseguir el acabado que deseo. Previamente abro la textura de papel en Phtoshop, desaturo los colores (o sea, la dejo en banco y negro) y le aplico una capa de ajuste de niveles para contrastar más las diferencias entre negros y blancos que son las que darán densidad a la textura cuando se le aplique el modo de fusión. Una vez ajustada se exporta en JPG (podría ser TIFF o similar) y ya está lista para colocar en Illustrator.

Para la textura del papel he utilizado una de las imágenes de esta colección http://dierat.deviantart.com/art/Paper-Pack-3-182473365

Minitutorial: Integrar Spritesheets de Flash CC 2014 en Animate CC2014

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En este vídeo se explica como integrar una animación realizada en Flash CC 2014 dentro de una línea de tiempo de Animate CC 2014 a través de la técnica del Spritesheet. La nueva versión permite realizar esta operación de una forma más rápida, limpia y sencilla.
Las animaciones que exporta Animate están en formato HTML5 y por lo tanto son compatibles con casi cualquier tipo de dispositivo.
Espero que o sea de utilidad!

Tecnología Autobot y tecnología Decepticon.

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Transformers fue una de las series animadas que más me influyeron en mi adolescencia y aún hoy soy capaz de ver un montón de paralelismos entre la serie y la vida cotidiana que me ayudan a comprender el porqué de muchas cosas que ocurren. El último de estos hallazgos tiene que ver en la forma en que la tecnología está influyendo de forma creciente en nuestras vidas.

A estas alturas supongo que todo el mundo sabe que son los Transformers, esos robots extraterrestres que se convierten en vehículos y que popularizó la marca de juguetes Hasbro. No obstante, para aquellos que simplemente conozcáis el nombre y poco más dejadme que os resuma el argumento principal para contextualizar el resto del artículo. Hace muchos años los Transformers llegaron a la tierra procedentes del planeta Cybertron. Por razones obvias, todos transformers aman la tecnología pero están divididos en dos facciones, los Autobots y los Decepticons. Los Autobots están programados para cuidar de si mismos pero también para proteger sus compañeros y a las criaturas y seres de los planetas que visitan. Su prioridad es respetar en la medida de lo posible el ecosistema en el que se encuentren e intervenir lo mínimo en la vida de los seres con los que interactúan salvo para ayudarles en su desarrollo y bienestar. Los Decepticons, sin embargo están programados para protegerse a si mismos y mantener su autonomía y funcionamiento óptimo aún a expensas de otros transformers o de cualquier criatura con la que se crucen. Son individualistas y no dudarán un segundo en liquidar y deshacerse de cualquier obstáculo que se interponga entre ellos y sus intereses. Incluso las relaciones con otros Decepticons se sustenta en una estructura jerárquica basada en el propio interés; un Decepticon será mi aliado mientras sirva a mis propósitos, más allá de eso es tan prescindible como el resto de las criaturas.

A raíz de estas programaciones tan dispares los Autobots y los Decepticons están condenados a vivir enfrentados y andar siempre a la greña los unos contra los otros. Los Decepticons suelen ser más ágiles tomando decisiones y ejecutando estrategias pero suelen dejar a su paso un rastro de miseria y desolación. Los Autobots son más lentos ejecutando sus planes pues evalúan constántemente cuales van a ser las repercusiones de sus actos sobre el resto de criaturas, sin embargo suelen mejorar de la calidad de vida de aquellas especies con las que conviven.

Pues bien, creo que algo similar está ocurriendo con la presencia de la tecnología actual en nuestras vidas. Los avances tecnológicos que han ido surgiendo a lo largo de los últimos siglos pasado se las prometían muy felices en lo referente a librar al ser humano de las tareas más fatigosas y peligrosas que pasarían a ser ejecutadas por máquinas y que en consecuencia nos dejarían a todos los habitantes del planeta con más tiempo libre para dedicarnos a cosechar actividades más nobles y más puramente humanas. Varios autores como Raymond Kurzweil o Luís Racionero han insistido en este punto bajo diferentes enfoques. En los últimos tiempos el avance tecnológico está pasando por un efecto de aceleración innegable que ha influido en nuestros hábitos de vida hasta puntos apenas imaginables tan sólo hace unos años. Aparentemente muchos de los cambios que propicia la tecnolgía nos aportan mayor libertad y amplían nuestras capacidades tal y como pronosticaban autores como los antes citados, pero no es menos cierto que también son cada día más evidentes las consecuencias oscuras de esta misma tecnología.

Y es que, bajo mi punto de vista, los pensadores que han teorizado acerca de las bendiciones de los avances tecnológicos pensaban básicamente en los aspectos “Autobot” de dichos avances y quizá no tuvieron en cuenta los suficiente los efectos “Decepticon” que escondían. Algunos ejemplos

La tecnología y el trabajo

¿Cómo es posible que a día de hoy con muchos más avances tecnológicos y muchos más robots, drones. ordenadores, chips y máquinas de todo pelaje haciendo el trabajo de las personas el problema del desempleo no sólo no haya desaparecido sino que siga siendo una de las cuestiones más preocupantes?

Bajo un enfoque “Autobot” de la cuestión, la plusvalía generada por las máquinas se habría distribuido de forma más o menos equitativa entre la totalidad de la población lo que habría permitido elevar moderadamente la calidad de vida de la mayoría permitiendo disponer de más tiempo y de más recursos a la vez. No obstante existe otro enfoque del asunto, bajo una perspectiva “Decepticon” Aprovechando la eficiencia que otorgan las máquinas muchos individuos poderosos vieron la oportunidad de maximizar sus beneficios. Haciendo trabajar a las máquinas pero haciendo trabajar a la vez en aquellas tareas donde las máquinas aún no son eficaces podremos obtener mayores ganancias. El trabajo combinado de máquinas y humanos (trabajadores) dio lugar al surgimiento de bienes de consumo que hacían cada vez más necesario seguir aumentando la productividad para poder mantener esos mismos bienes de consumo y crear necesidades que hasta el momento nunca habían existido.

No hay que negar que esta estrategia “Decepticon” ha permitido avanzar mucho más deprisa y ha permitido vivir mucho mejor a unos pocos frente a la mayoría de lo que lo habría hecho una estrategia “Autobot” mucho más reflexiva en lo que se refiere a analizar el impacto de los avances, y por lo tanto más lenta en sus avances, pero también más equitativa en el reparto de los beneficios. A cambio la estrategia “Decepticon” ha sido depredadora con los recursos y con las personas (como es su marca de identidad) así que nos encontramos que cada vez más funciones que antes hacían las personas pasan a hacerlas máquinas pero sin haber liberado a los humanos previamente de la necesidad de trabajar para ganarse sus sustento. Resultado: bolsas de desempleo cada vez mayores que  condenan a la marginalidad a factores cada día mayores de la población.

La tecnología Autobot habría repartido las ventajas y la riqueza entre muchos sin embargo la tecnología Decepticon ha terminado por acumular toda esa riqueza en muy pocas manos y apenas a elevado un poco el nivel del resto.

La tecnología y la comunicación

Que duda cabe que la tecnología ha facilitado mucho la comunicación entre las personas. Desde un punto de vista “Autobot” la tecnología nos permiten conectar más fácilmente con nuestros seres queridos, encontrar a amigos olvidados y tener casi siempre a alguien dispuesto siquiera a intercambiar unas palabras de ánimo con nosotros. La tecnología autobot es la que nos permite acceder a cantidades inimaginables de información, conocimiento, música, vídeo y entretenimiento sin movernos de la silla. No obstante también está la cara “Decepticon” de esto. La mayor capacidad de manipulación de la opinión pública por parte de los grupos interesados, la pérdida de la privacidad y el aumento de control sobre la población.

¿Cómo diferenciar la tecnología Autobot de la tecnología Decepticon?

Ahí está la cuestión, prácticamente TODAS las tecnologías pueden utilizarse como Autobots o como Decepticons. Dependerá del uso que le demos. Solamente por poner unos ejemplos.  (de hecho en la serie había varios ejemplos de re-programación de los robots de uno a otro bando)

Twitter puede ser Autobot cuando sirve para organizar a un grupo de personas y  realizar una labor de coordinación en favor de la comunidad, cuando sirve para expresar una opinión mayoritaria de forma rápida, para crear conversaciones enriquecedoras con personas a las que no podríamos acceder de otro modo o para estar al día de lo último que está pasando en un evento al que no has podido asistir, sin embargo Twitter es Decepticon cuando se usa para acosar y amenazar a personas y colectivos, cuando se difunde información con clara intención manipuladora o cuando se lincha o ridiculiza públicamente al alguien.

La cámara de vídeo de un Smartphone es Autobot cuando se utiliza para tener siempre una cámara a mano y poder inmortalizar cualquier detalle de nuestras vidas que queramos recordar. Es Decepticon cuando se utiliza para grabar escenas de peleas os similares que luego utilizaremos para humillar a alguien colgándolas en una web de vídeos.

Un coche sin conductor, cuando esta tecnología se extienda, será una tecnología Autobot si ofrecemos a los taxistas una alternativa a vivir de su vehículo y será Decepticon si los condenamos al paro o a exiliarse de su profesión sin un mínimo de opciones.

Si tu Whatssapp te ha dado más libertad para comunicarte es tecnología Autobot, si cuando se cuelga el servidor de Whatssapp desearías estar muerto porque has hecho depender tu vida social de él entonces es tecnología Decepticon.

En otras palabras, si la tecnología te hace servicio, trabaja para ti es Autobot, si tú estás al servicio de esa tecnología es Decepticon.

Imagen via:http://www.taringa.net/comunidades/transformers/500050/TransFormers-Fans.html

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